學佛答問(答香港參學同修之二十五) 淨空老法師

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學佛答問(答香港參學同修之二十五)  (共一集)  2006/1/20  香港佛陀教育協會  檔名:21-296-0001

  諸位法師,諸位同學,大家新年好。今天是我們第二十五次的佛學答問,首先有中國同修的提問,有五個問題。

  問:第一個問題,請問師父何時在中國建立佛學院?

  答:這個事情不能問我,佛法常說,佛法因緣生,凡事要有緣分,緣分具足,這事情就很容易成就;緣分要不具足,這事情就不能成就。實在講佛學院是個形式,形式並不重要,實質比形式要重要得多。凡是著重實質的人沒有一個不成就,古今中外我們看到很多例子。這個實質就是我們跟定一位老師,認真的跟他學習就會有成就。這個老師不一定是現代人,也不一定是我們這地區的人,我們跟外國人也可以,我們跟古人也可以。譬如說孟子,孟子成就了,孟子跟誰學的?跟孔子學,可是孔子是已經過世,他怎麼學法?讀孔子的書。孔子的書留傳在世間,人雖然過世,書留在世間,他就非常認真努力學習。中國自古以來教導我們「一門深入,長時薰修」,你一生都不改變方向,不改變目標,哪有不成功的道理!

  孟夫子當年遇到有疑惑的問題就向孔子的學生請教,那時候孔子的學生還有不少在世間,他向他們請教。結果孔子的學生沒有繼承老師的道統,被孟子繼承了。所以今天我們講孔孟,沒有講其他的人,你就曉得重實質不重形式能成就,這比什麼都重要。佛學院未必能出得了人才,但是你要是真正認真學習,你一定能成就。這是孟子給我們做了最好的榜樣,為古人的私淑弟子,他真成功。中國人尊稱孔子為至聖,稱孟子為亞聖,今天講到儒家講孔孟,你看不講孔顏、不講孔曾,曾子那都往下面排,這是很好的一個例子。在中國用這種方法成就的人很多,幾乎歷代都有人。像漢朝的司馬遷,他學《左傳》,學左丘明,左丘明是跟孔子同時代的人,那已經差好幾百年,向古人學習,學《左傳》。讀《左傳》,學《左傳》,成為一代的史學家,中國歷史從他開始,《史記》是他寫的。唐朝的韓愈,韓愈學司馬遷,學什麼?就學《史記》,一生專攻《史記》,他成名,唐宋八大家排名第一位,都是跟古人學。

  所以今人找不到好老師,找古人。我早年也常常講,建議大家,你們跟阿彌陀佛學,哪有不成佛的道理!阿彌陀佛在哪裡?《無量壽經》就是阿彌陀佛,天天讀《無量壽經》,天天學《無量壽經》,你就變成阿彌陀佛,這老師當然就找不到第二個。我的老師介紹我,要我學印光法師,我教你們學阿彌陀佛,你們的老師比我老師高明多了,我沒有自私,我介紹的是最好的。《無量壽經》上所講的理論你都明瞭,變成自己的思想見解,《無量壽經》裡面的教訓,你統統都能夠依教奉行把它做到,你就是阿彌陀佛嫡傳的弟子,這比哪個佛學院都高明。諸位要懂得這個道理,認真學習,做彌陀弟子,你想想看最後哪有不往生的道理!阿彌陀佛真正的弟子,他怎麼會不來接引?毫無疑問的,要認這個做老師。

  修學淨土一定要守住釋迦牟尼佛的教誨,基本的要以戒為師,以苦為師,過清淡一點的生活,苦一點的生活,好!好在哪裡?對這個世間沒有留戀,你真的想走。生活過得太舒服就不想走,到臨終阿彌陀佛來接引你還捨不得這個地方,那你就去不了。所以佛教我們以苦為師,生活要過得清淡一點,一定要持戒,持戒一定要從《弟子規》下手。《弟子規》是戒律的基礎,一定先把它做到,然後《十善業》、三皈五戒你就決定沒有問題。在家同修有這些戒行的基礎就可以,就決定能往生。出家同學還要加一個《沙彌律儀》,十戒二十四門威儀,有下面基礎,這個不難,很容易做到,這樣子修行就行。

  問:第二個問題,聽說您在山東要建立一條龍的學校,不知何時成立?

  答:有此一說,但是學校哪一天能建立也要看因緣。不過山東省省裡面跟縣市的領導都非常熱心,很希望能把這個學校促成。可是辦這個學校也不是一個容易事情,我們會全心全力去做。中國國內現在也有很多非常優秀的老師,他們對於傳統文化、對於孔孟學說也非常歡喜,也有相當的認知。大家同心協力,我們可以協助他把這事情做成功。我想明年看看緣分,也許明年的時候有緣分就可以開始。

  我們的理想,這一條龍就是從幼兒園到大學。如果要希望學生不受染污,能夠好好的栽培他,那就是從幼兒園一直幫助他讀到大學。幼兒園的學生不必住校,但是小學就要住學校,要接受老師的管教。當中不收插班生,沒有插班生,年年招生都是招幼兒園小班,是把他們帶上去,所以老師就變成保姆。老師第一個條件就是百分之百的做到《弟子規》,你才能教他,以身作則。這個老師教到什麼時候?就是一輩子帶這一班學生,從幼兒園帶到研究所,學生年年升級,他自己也年年升級。當然到中學、到大學他學其他課程,我們會聘請老師來教,倫理道德這個課是他教,他從小教到大,把學生教到研究所畢業,我們是這麼個想法。所以在求學的期間當中,換句話說,從小學你上學了,一直到大學、研究所畢業,當中你不能回家也沒有放假,你要回家一探親、一放假,全部就完了,統統被染污。所以這個學校有它的特色,恐怕願意來上學的人不會太多。等於是你送進去,小孩一年級送進去,差不多到將近二十歲才能回家探親,這是很長一個階段。但是家長、家親眷屬可以到學校去看他,他不能出學校,他不能離開學校,我們是這樣一個想法。

  問:第三是許多家長迫切希望自己的孩子們能上這個學校,成就聖賢德行,繼承聖賢事業。現在這個學校沒有建成之前,應如何教育孩子,才能抵禦外界強大的誘惑?

  答:那就是教《弟子規》。《弟子規》一定是父母、大人跟兒童一起學才能產生效果。如果是只教小朋友學,這大人不照做,小朋友會懷疑,你叫我做,你為什麼做不到?效果就沒有。一定要從本身做起。所以我跟諸位同學說過,《弟子規》在過去不是兒童的課本,不是的。《弟子規》是做父母的從小孩出生你就要這樣做。小孩出生三、四天他眼睛睜開就會看,耳朵就會聽,雖然他不會說,他已經在接受教育。耳濡目染三年,到三歲他就很懂事,就有能力辨別是非善惡,就有能力,這個根就紮下去。所以那是父母的表現,身教不是言教,他都看到,都學會。至於為什麼要這樣做法他不知道,他已經養成習慣。為什麼要這樣做的這些道理,那這是到學校去老師再講給他聽。為什麼要孝順父母,為什麼要尊敬長輩,那是由老師來講解,他道理就明白。可是在日常生活當中他已經養成習慣,「少成若天性,習慣成自然」,這非常非常重要。中國這樣良好的家庭教育中斷了至少一百年,斷了三代,所以現在學有一定的難度,這個難度如何克服?就是全家人一起學,小朋友他自然就會很重視,我的父親、母親甚至於還有祖父、祖母、伯伯、叔叔都這樣學,那他就沒有話說,這才行。

  問:第四個問題說,二00五年有六位居士在道場打百日佛七,飯量逐漸減少。至七十天時,六位都是二十四小時念佛,雖有時疲勞會瞌睡,但基本上精神都很好。他問兩個問題,第一個請問為何出現此現象?

  答:這是在什麼地方打佛七我不知道,在什麼地方?這是非常殊勝。至於飯量逐漸減少,這是一定的道理。你要曉得人為什麼要吃飯?為什麼要吃那麼多?三餐不夠還要吃點心,什麼原因?你首先要懂這個道理。人身體是一部機器,機器要活動,活動需要能量,飲食就是能量的來源,像汽車一樣,你要給它加油它才會跑。可是能量的消耗,我在講席跟諸位做過很多次報告,我大概在三十幾歲的時候發現,能量消耗,百分之九十以上,大概可以達到百分之九十五消耗在妄念上,打妄想,睡覺都還作夢;作夢,這妄想沒有停止,這消耗量太大。真正你工作,我們講勞心勞力,消耗量都不多、都很少,那是正常的消耗;不正常的消耗,消耗太多,這個道理要懂。

  佛陀當年在世,僧團裡每天只吃一餐,日中一食,而且分量都不多,為什麼?他妄想少,天天跟著釋迦牟尼佛。佛陀在世是教學,這我們得認識清楚,教學、行道。行道是把所學的東西在生活上去求證,信解行證,求證,所以他心是清淨,心裡面只有正念沒有妄念,於是消耗量就少。像這種情形七十天飯量減少,甚至於七十天都不吃,做得到。佛在經裡面給我們講「財色名食睡」,我們叫五欲,佛經上還有名詞叫五蓋,蓋是什麼意思?把我們的真心本性蓋覆住、障礙住。這些東西凡人有聖人沒有,他可以離開的。佛教我們五欲要斷掉,五欲裡頭有飲食、有睡眠,飲食、睡眠也要斷掉,這是病態,這不是健康狀態。健康狀態的時候人不需要飲食也不需要睡眠,那才叫健康,那才叫正常。所以飲食跟睡眠都不正常,這要知道。什麼人這個東西都斷掉?你看那個心地達到一定清淨的程度,世間(這不是出世間)初禪,修禪定到初禪,初禪生色界天,這五樣東西都沒有。色界總共有十八層天,這十八層天裡面沒有飲食、沒有睡眠,精神各個飽滿,非常歡喜快樂。

  由此可知,定功愈深的人補充的能量就愈少。從前出家人一天吃一餐,經上記載的阿羅漢七天吃一餐,一個星期出去托缽一次;辟支佛那個定功比阿羅漢又要深一層,十五天(半個月)出去托缽一次,半個月吃一次。功夫愈往上去消耗的就愈少,一點點東西他就能維持很久,一點點能量補充,就這個道理。實在講這個道理並不難懂,我們自己如果說是妄念少,他念佛念的功夫得力,二十四小時不中斷的念佛,能夠執持七十天(七個七),他功夫定力夠,妄想少了,所以他的飲食當然會減少,這正常現象。如果飲食還是要三餐,還要吃點心,雖然念佛不間斷,妄想沒斷,那就是「口念彌陀心散亂」,他心裡還在打妄想,所以他消耗量還要那麼多;如果他心清淨那就不需要。這個道理我們要懂。

  問:第二個問題說,如何才能保持功夫不退?

  答:佛在經教上常常教導我們「精進」,精進就能保持不退。你要把精進這兩個字搞清楚、要搞懂。精,不雜,雜就不精;進就不退,最重要就是不能雜。一門深入,長時薰修,就不會退,決定是一門。搞多了的時候會退轉,因為你的心力不能集中,那是沒有法子不退轉。所以不能學多,學很多東西這是吃虧的。

  說到這個地方,你們剛才問的,我們想辦一條龍的學校,幼兒園大概也是三年,這三年的教學就是一門,一門深入倫理道德,不夾雜任何東西。到小學,我們可以小學一、二、三年級還保持著專一,倫理道德,到四年級、五年級、六年級加一點點科目,就是學校必須學的科目。但是我們加科目,譬如說學國文、學歷史、學數學,甚至於學外國語,我們都可以上。上,怎麼個上法?就上一樣。譬如我們講這四門科目(四個科目),我不會像現在學校,這個鐘點上這個課,下個鐘點又換,那個學生頭腦都亂掉。我上課,四、五、六這三年六個學期,我們選六門課,一個學期就上一門。譬如像國文,六個學年的國文,我用半年的時間統統把它念完。到下一個學期學英文,一個學期全念英文,我用這個方法。他不會亂想,他就想一樣,這個效果肯定比現在學校有效。

  我們守住「一門深入,長時薰修」這個指導原則,這個原則是祖師大德幾千年留下來的寶貴教訓。從前念私塾就是這個方法,你同時不可以學兩門東西,同時學兩門東西一定學不好。我們跟李老師學經教,老師要求我們的就是一門,你想同時學兩門經,他不教你,你到別的地方學。佛學院很多,一天可以學好多門。專,這叫精進。現代人學校功課排那麼多,我叫他做雜進、亂進,那是很雜、很亂,是不是?他也進步,那個不精。所以這佛門,從前儒釋道三家所講的,真正是精進,這個道理要懂,這才能保持功夫不退。

  問:第五最近有位老居士求往生,斷食二十一天,有幾十人助念。他下面有三個問題,第一個是見佛來迎三次,佛三次都丟下白紙一張而去。

  答:這是什麼意思?佛丟一張白紙給他,大家想想這什麼意思?

  問:我們再看第二個問題,見到大蓮花,底部生根連地,蓮花不能升起。

  答:在我們想的是念佛功夫一定很不錯,有這麼好的感應為什麼不能往生?肯定還有放不下的,沒有能把這個世間的緣斷盡,他還有一個根。但是有這種功夫、有這種現象,我們肯定他雖然不能往生,來生決不墮惡道。因為地上生蓮花,這就不會墮惡道。離不開地就是離不開六道輪迴,這我們要懂得。勸他放下,再放下,有絲毫放不下都不能往生。帶業是帶宿業(過去生中的業),不能帶現在的業,現在的業是造成障礙,這個道理要懂得。現在的業統統放下,過去生中阿賴耶的種子那是業障,這我們懂得,佛經講得太多。阿賴耶雖然有業因,它沒有緣,我統統放下,緣斷掉了,緣斷掉之後那個業不礙事,這可以往生,所以是帶舊業不能帶新業。那他肯定還有放不下的,這才造成這種現象。

  問:第三老居士雖未能往生,但之前的身體不好,現在卻異常健康。請問是否有換體之說?其中道理何在?

  答:你說換身體,也能說得過去,這其中道理何在?你看看江本勝博士水實驗,你就知道、你就曉得。所以我們每個人都可以換身體,問題你肯不肯換?怎麼換法?善念、愛心,江本勝居士實驗的結果,愛跟感謝、感恩,這兩個念頭使水結晶顯示出的相非常之美,所有一切善念都不能跟它相比。所以他告訴我,他說這個可能是宇宙的中心。我說沒錯。確實,你看看所有宗教教學裡頭都以這為中心。中國傳統的教育,父子有親,親愛,愛的教育。佛法是慈悲,「慈悲為本,方便為門」。基督教、天主教跟猶太教,這三個教是一家人,他們的經典就是諸位熟悉的《新舊約》,《聖經》,他們是依這個。猶太教是依《舊約》,基督教是依《新約》,天主教是《新舊約》都學,所以變成三派,是一家人。

  曾經歐洲有幾位信徒,這是基督教信徒,我們偶爾在新加坡碰到,在一起吃飯,他們就提出這個問題:法師,這三個教你看看它們到底是什麼關係?我就跟他說:你們三個教是一家人,猶太教是皇帝那一派的,天主教是皇后那一派的,基督教是太子那一派。他一聽,你講得很對,很有道理。你們統統是一家人,但是三派。我說像伊斯蘭教,那是你們的親戚,這是表兄弟、堂兄弟之類的,統統都有關係。沒有一個不講愛,你看《聖經》裡面講「神愛世人,上帝愛世人」,《古蘭經》裡面講的「安拉確實是仁慈的」。所以我說全世界的宗教,它的中心理念就是仁慈、博愛。真正做到仁慈博愛,你這個身體每個細胞都改善、都改變。所以我們中國諺語有兩句話說得很有道理,跟經上講的,跟江本勝的科學實驗都相應,「人逢喜事精神爽」,愛心現出來當然歡喜,「學而時習之,不亦說乎」。這是健康長壽,改變你的體質也改變你的容貌,相隨心轉。憂能使人老,如果你煩惱很多、妄念很多很容易衰老,你全身細胞結晶都不好。你明白這個,你就曉得這其中的道理在哪裡,你就明白。

  問:第六以下是有關「本願念佛」的提問,一共有五個問題。第一網路上有文章說,您對本願念佛法門不肯定,那麼應如何理解一些本願念佛人的往生現象?

  答:所謂本願念佛,這是古大德(古來祖師大德)提出來的,哪裡會有錯誤?錯在哪裡?錯在我們現代的人把它會錯意思。我在講《無量壽經》的時候講過很多次,不但釋迦牟尼佛,一切諸佛菩薩應化在九法界講經說法教化眾生,所有一切教學把它歸納起來就是一部《大方廣佛華嚴經》,統統包括。所以《華嚴》一展開就是無量無邊的經論法門,像《大藏經》那麼多,有沒有能夠代表的東西,一部經就代表全藏?《華嚴》就代表了全藏。《華嚴經》還是很多,有沒有更簡單的,可以能代表《華嚴經》?有,《無量壽經》,所以古人講《無量壽經》即是中本《華嚴》。《華嚴》看作大本,《無量壽經》是中本,那你就曉得還有小本,《佛說阿彌陀經》是小本,小本《華嚴》,《無量壽經》是中本《華嚴》。《大方廣佛華嚴經》就是大本的《無量壽經》,《彌陀經》是小本《無量壽經》,這關係要搞清楚。

  你一層一層往裡面去觀察,你找它的中心。夏老的本子(這會集本)有四十八品,哪一品可以代表全經,這最重要的代表全經?第六品,第六品是《無量壽經》的核心(中心)。第六品是什麼?四十八願。這四十八願四十八條,哪一條又是核心、又是中心?第十八願。於是祖師就提倡這第十八願叫本願念佛。第十八願是什麼?一念十念必生淨土,這確確實實是不容易。這樣去找,這第十八願展開來就是一切諸佛菩薩的經教,真正把它的中心找到。那麼用這個功行不行?行,但是你要曉得第十九願跟第十八願的關係非常密切,我們在《無量壽經》上讀到,無論是三輩九品,共同的條件,你看三輩往生,無論上輩、中輩、下輩,一心三輩,佛怎麼教的?「發菩提心,一向專念」。一向專念是第十八願,發菩提心是第十九願。

  如果只有十八願沒有十九願,你還是有問題,佛跟你講,我這是講得清清楚楚,「發菩提心,一向專念」,你只有一向專念沒有發菩提心,你差一半,一半不能往生。再說老實話,我發菩提心沒有一向專念能不能往生?能,臨命終時一念十念真能往生,他有菩提心。這話不是我說的,蕅益大師說的。蕅益大師跟我們講往生的條件,能不能往生,在你有沒有願力,在信願之有無,你有信、有願就能往生;品位高下在持名功夫的深淺。你念佛的功夫深,品位高;念佛的功夫淺,品位就下。由此可知,信願太重要,信願行是三資糧,基本條件。祖師大德跟我們講信願行三資糧,行的裡面你有信、有願,行的裡面你抓住十八願,這行;如果你信願都有問題,都成了問題,只有一向專念,不行,不能往生。

  所以要明白這個道理,祖師提的是對,為什麼?念佛人有信有願。這一句話是勸你專心念佛,萬緣放下,一心專念(一向專念),那就行,這個好。有很多不認識字的,沒有接觸過佛法的,你勸他念佛求生極樂世界,他相信,他相信有極樂世界,他相信有阿彌陀佛,他一點都不懷疑,有信有願,真的想到極樂世界去,就一句阿彌陀佛,其他什麼都不要,這叫本願念佛。祖師提倡沒錯。如果說執持本願念佛,排斥其他的念佛方法,那你就錯了,你就不能往生。為什麼不能往生?你是自讚毀他,其他的法門都是佛傳的,你學這個法門,排斥別的法門,你就跟別的法門對立,你的心不清淨,你的心不專一,你在那裡謗佛、謗法、謗僧,為什麼?人家依照其他的方法念佛往生的人很多,那你不贊成,毀謗。這個法是佛傳的,你謗佛;經教是佛說的,你謗法;依照那些經教修行的那些人,你毀謗他,你謗僧,你毀謗三寶怎麼能往生?這個道理要懂。

  八萬四千法門都是佛說的,我修這個法門,對其他法門歡喜讚歎,統統都能成就,「法門平等,無有高下」,都要尊重,都要讚歎,都要禮敬,那你能往生;如果你執著你這一門,排斥別人的話,你就不能往生。這不能往生的原因,你毀謗三寶,雖然你自己信願念佛,但是你毀謗三寶。毀謗三寶能不能往生?不能往生,四十八願有。字字句句都要搞清楚,佛不騙人,都是我們自己疏忽把經文看錯,錯會了意思。

  所以我們不但是修淨土,淨土宗派也很多,每家門庭施設不一樣,依的經論不相同。譬如《無量壽經》,現在流通的本子,九種不同的本子,你說哪個本子好,哪個本子不好,不可以這樣說。你喜歡用哪個本子對你就是好。九樣東西擺在面前隨你挑選,任何一種都能幫助你往生。淨土五經一論,還有《觀無量壽佛經》、《阿彌陀經》。依《阿彌陀經》的人很多。《阿彌陀經》,祖師所傳的修學方法不盡相同,蓮池大師的《疏鈔》、蕅益大師的《要解》就不一樣,依蓮池的能往生,依蕅益的也能往生,沒錯。譬如說念佛,大聲念佛能往生,小聲念佛也能往生,心裡念佛不出聲還能往生。這一些,這種方法很多,有八萬四千法門,要知道它的方向目標是一個。為什麼佛設這麼多法門?眾生根性不一樣,現前的環境(生活環境)不一樣,喜愛不一樣,所以說這麼多法門給你選擇。選擇的空間非常之大,你一定會找到你喜歡的法門。喜歡的法門學起來就容易,成就也快、也可靠,這是慈悲。

  所以佛《般若經》上講得很清楚,佛沒有定法可說,應機說法,眾生有無量根機,佛說無量法門。契機契理,沒有不成就的。對於不同的法門,不同的宗派,甚至於今天我們對於不同的宗教,我們都是以一個平等心看待,以一個慈悲心看待,以一個恭敬心看待,這才能行。不可以排斥,不可以毀謗,不可以批評。我常講的,為什麼不能批評?那都是聖人說的,你批評基督教,你想想看你的德能、你的學問能超過耶穌嗎?你不能超過耶穌,你就不要批評他;你不能超過釋迦牟尼佛,你就不要批評佛;你不能超過孔子,你就不要批評儒。批評是超過、高過他。如果你沒有高過,那你批評就有罪過。你如果覺得他講的東西,你有懷疑,你不能夠理解,可以存疑,小疑有小悟,大疑有大悟,准許你提出疑問來探討,他一定有他的道理。這都是讀書做學問基本的態度,這應該要有。

  問:第二個問題說,是否可理解為本願念佛法門只適合某些根機的眾生,譬如只信佛力、不信自力的人?

  答:這個比喻不必說,確確實實是不同根性。所以祖師提出這種方法,那你要有懷疑,你去探討他在什麼時候提出的?他在什麼地方提出的?當時跟他修學的是哪一類眾生?他一定契機契理。所以有很多東西(祖師的東西)適合於某個地區,適合於某種根性。佛的東西多半是比較普及一點,普及化、大眾化,統統都有利益。

  問:第三是如果別的任何法門不能救度他們,只有本願念佛可度,不是也很好嗎?

  答:剛才我講過,我把本願法門概略的講清楚,當然好,哪有不好的道理!哪個法門都好,顯教密教、大乘小乘,沒有一個法門不好;八萬四千法門,平等的,不可以說這個好,那個不好,不可以說。只能說這個適合我的根性,我修學比較方便,那個法門對我有困難。但是我們要讚歎,我們不可以批評,沒有資格批評。

  我在一九九七年,三十年前第一次到香港來講經,那次講《楞嚴》,聖一法師,有很多法師天天都來聽。聖一法師聽了很歡喜,通知他的信徒都要來聽我講經,還邀請我到大嶼山去訪問。那時候他在寶林寺,寶蓮寺後面小路,要走路,車不能到,大概走半個多小時到寶林寺,禪宗道場。那時候有四十多個人在禪堂裡坐香,我看到非常歡喜。聖一法師要我跟大家講開示,我就講禪,口頭禪,我雖然不是參禪的,我講口頭禪,讚歎禪。回來的時候在路上,有幾個居士陪著我一起去的,在路上就問我:淨空法師,你對禪那麼讚歎,你為什麼不參禪?你為什麼念佛?來問我,我說禪高,禪跟密都高,我的根基不夠,我對他們很羨慕、很讚歎,我學不到。我這種中下根性的人,念佛能往生,參禪我不會開悟,學密我也成不了佛,但是我走往生這個路子能成得了佛。所以我對於參禪的、對於學密的,我五體投地,我非常尊敬,他們的善根比我深厚。讚歎,這就正確。

  你看看《華嚴經》善財童子五十三參,五十三位善知識都說自己不行,自己能力很有限,只能學這個法門,別人無論在哪一方面都超過我,他們比我強,你到那裡去參訪。這個要學,自己謙虛,讚歎別人,這就對。絕對不能說到人家禪堂去,禪難,淨土容易,那你就惹麻煩,是不是?人家跟這位法師,跟這位禪師已經十幾、二十年,你到那裡去把人家信念破壞,這罪過很重。所以是讚歎所修學的方法(禪的方法),讚歎道場,讚歎老師,他們的學生對老師信心更堅定、更堅固,他會有成就。人家請我們講開示要懂得這個規矩。如果你說這禪不及淨,淨好,容易成就,禪難,你看這樣搞法,那你就是要墮地獄,佛沒有叫你這麼說法,所以要懂。像這些基本的道理,我們在修學的時候老師都說過,無論到哪個道場,一定是讚法門,讚道場,讚領導的老師,讓在那邊學習的大眾對他信心更能加強,這就對了,決定不能夠批評。

  問:第四是修本願念佛的人如果往生,是不是如《無量壽經》所說生到邊地疑城?

  答:不會,那這是你搞錯了,本願念佛就是依第十八願。可是我們同學,我相信你們都參加過很多三時繫念。三時繫念是我提倡的,在這麼多年來,各地方採用這個方法大家來共修,冥陽兩利。三時繫念的修學是我們人跟其他九法界眾生一起修。你看中峰禪師,那是禪宗大德,他裡面講的開示,對淨宗的讚歎,那真是了不起的高人,他沒有說禪比淨好。而且裡面說得非常清楚,講到信願行,講到願要依四十八願,我們的願跟阿彌陀佛願同,同願、同德、同行這才能往生。

  我們在講《無量壽經》,講四十八願時候也特別提出,《華嚴經》上說「一即是多,多即是一」,這個道理要懂。四十八願任何一願,不要說只有第十八願,它都包括其他的四十七願。如果少一願,它這一願就不圓滿,願願遍攝一切願,而是以什麼?以十八願為主,其他的願統統都是它的枝葉,這就對了。如果說專門只學十八願,其他的願不要了或者排斥了,你肯定不能往生,邊地疑城也沒你的分,這個道理必須要知道。你看中峰禪師的開示,願願遍攝一切願,要懂這個道理。一即是多,多即是一,不能夠分割的。但是四十八願,你以哪一願為主這可以,行,有主修的,有選修的。像大學裡面讀書一樣,我有主修的科目,有選修的科目,來幫助正助雙修。以十八願為主,這其他的願為助,助裡頭最重要的第十九願發菩提心,這是不可以不知道。

  問:第五,從末學收集到的本願念佛法門往生紀實看,宣導此法門的法師們奉善導大師為宗,對歷代淨土祖師以及您的說法教導也一樣推崇、肯定。是不是一些居士在推廣中走偏了,把這個法門和其他的法門對立起來,失去了祖師的初衷?

  答:完全正確,所以一定要多了解、多讀,你才曉得門門都是圓融無礙。不但佛法任何法門都能夠融通,我們這麼多年來接觸世界上許許多多的宗教,我跟他們交流,沒有一樣不圓通的,哪個宗教,哪個經典,統統圓通。我在新加坡講過天主教的《玫瑰經》,現在光碟在天主教裡面流通,很多人很喜歡聽,聽聽和尚講我們的經典怎麼個講法。連北京天主教的大主教傅鐵山長老,我也送了一套給他,他也聽了。

  問:下面是網路同學提的問題,有九個問題。第一個是請問因緣,因是眾生造作,緣又依何而生?

  答:緣也是眾生造作,離開眾生造作,因、緣、果都不可得。現在我們講因,前生的造作,前生的造作是因,這一生造作的是緣,所以有前世的因,有今世的緣,果報就現前。譬如說前生喜歡財布施,那是因,這一生當中你經營求財的事業,就是營利事業,這是緣,那你就會發財,為什麼?前世的因跟今世這個緣結合,你的財源就滾滾而來,無論經營哪個行業統統發財,經營的行業是緣。所以如果前世沒有修,沒有因,這一生當中你做什麼樣營生事業,你都賠本,都不會賺錢,為什麼?沒有因,這要懂。

  修法布施,果報是得聰明智慧;修無畏布施,果報是健康長壽,種什麼因就得什麼果。過去生中種的是因,今生在做的是緣,果報會現前。來生,我們今生做的是來生的因,來生在做的那又變成緣,因緣果是互相轉變,這就是佛門講「萬法皆空,因果不空」。因果何以不空?因果轉變不空,因會變成果,果又會變成因。這在植物裡面大家能看得很清楚,譬如說我們種桃,桃核那是因,種到下面去,長成桃樹,桃樹又結桃就變成果。因會變成果,果會變成因,這是轉變不空,循環不空,相續不空。所以它有這三個現象,因果有三個現象:轉變、相續、循環。

  問:第二個問題,四大皆空,一切都是空的,眾生的身體意識也是空的。請問法本為空,向何處求?我本無執,何來善惡?

  答:如果你入這個境界,你已經是法身菩薩,這不在十法界裡頭,十法界裡面沒有這麼高的境界,有這個境界已經超越十法界。可是如果你只會講,你還有自私自利,還有是非人我,那你還是六道眾生,你還出不了六道輪迴,必須是你自己親證的境界,那你超越十法界。

  問:第三,請問如何對待學佛的逆境?如何將逆境變為增上緣?對待學佛的順境又該如何?

  答:你這個問題正是我們現在講《華嚴經》的「淨行品」。「淨行品」裡面一百四十一願,就是說把境界轉過來。文殊菩薩講菩薩善用其心,則能成就一切勝妙功德。希望你好好的在「淨行品」上下功夫,這問題就解決。

  問:第四,據《印光大師文鈔三編》復郭漢儒居士書云「藥師佛,彌陀佛,手印相似。藥師是大三昧印,右掌在左掌上。彌陀結的是彌陀印,左掌在右掌上」。而老法師講的彌陀印是右手放在左手上,請問何者正確?

  答:你聽印光大師所說的就沒錯,這個手印確實是很相似,但是我們不要執著這些。佛法破執著,就是離一切妄想分別執著就對了,不要著重在形式,我們要重視在實質。實質,心淨則佛土淨,就是清淨平等覺,在淨宗裡面講的信願行三資糧,著重在這一方面,這就好。《印光法師文鈔》,如果有這個緣分多讀,非常好,非常有利益。

  問:第五,學生家中供養的觀世音菩薩是女身形像,這個形像已深深印入學生的腦海中。經上說淨土無女身。請問平時修行與臨終時所想的佛菩薩形像該如何統一?

  答:這個事情最好不要分別,你要是分別,這個統一就比較麻煩,為什麼?它本來沒有,「凡所有相,皆是虛妄」,到哪去統一?所以分別、統一都是兩邊,都是二法。那六祖說的「二法不是佛法,佛法是不二法」。所以要知道這些高明的指導原則,我們不生分別心。觀音菩薩,你說他是女相也沒有說錯,「應以什麼身得度,他就現什麼身」。應以婦女身得度,他就現女相,沒錯。所以菩薩沒有一定的身相,你怎麼統一法?佛菩薩沒有定法可說,所以法也無法統一,統統是隨機說法。你看《楞嚴》說得好「隨眾生心,應所知量」,一切所說所為的無非是破眾生執著而已,這是最重要的綱領。

  《華嚴.出現品》說得好,「一切眾生皆有如來智慧德相,但以妄想執著而不能證得」。所以一切諸佛為眾生說法目標在哪裡?目標是幫助眾生破執著。可是眾生很麻煩,這個執著破,他又執著那個,又執著佛法,世法放下又執著佛法,他總是要執著這個。佛不是叫你換對象,是叫你破執著。所以世出世間法,一切法都不執著,你就證阿羅漢果,那你就證得正覺。阿耨多羅三藐三菩提翻成中國意思是無上正等正覺,於世出世間一切法不再執著,這證正覺。如果不再分別,不但不執著,分別的念頭都沒有,那你就是正等正覺。我講得白,大家好懂。如果說是對一切法,世出世間一切法,六根接觸不起心、不動念,你成佛了,《華嚴經》上講初住以上的菩薩,那就破一品無明。我這樣講諸位好懂,不起心、不動念。起心動念是妄想,就是無明,不起心、不動念是法身菩薩,那就是成佛,這我們在《華嚴》上已經講得很清楚。

  《華嚴》裡面所講的四十一個菩薩階位,那是什麼?那是根本無明的習氣。習氣,雖然都證得一真法界,可是無明習氣各人帶的不一樣,有淺深不相同,所以才分四十一個階級,實際上有沒有?實際上沒有,可是你也不能說沒有,他真有習氣,厚薄不一樣,他真有。那個習氣不礙事,那個習氣它不是物質也不是情緒,所以無論在精神面、在物質面你都看不到,可是它存在,它真有,也沒有法子破,只有時間慢慢的破,時間長了自然就沒有了。要多少時間?三大阿僧祇劫。所以三大阿僧祇劫成佛,成究竟圓滿佛果。

  三大阿僧祇劫從哪裡起?從圓教初住講起,破無明那裡開始說起。再以前,那修行的時間比三大阿僧祇劫還長。由此可知,我們生生世世都接觸了佛法,都在佛門修行,否則的話,你們在這兩個小時坐不住。你看我們大樓上上下下多少人,他都不來,為什麼?善根不夠。你能到這來坐兩個小時,就說明你過去生中無量劫來你在佛門種的深厚善根,所以自己要珍惜。那為什麼沒有成就?沒有能往生?就跟提問題的人一樣,問題太多,所以沒有法子往生,就這麼個道理。你要統統放下,哪有問題?有問題就是沒放下,真放下就不到這來,不聽,就沒問題了。

  問:第二個問題,臨終時心中所想的西方三聖,請問是否必須和阿彌陀佛一樣的形像?

  答:這都不要去執著,到時候無論什麼現相現前,你一定認識,你不會認錯。如果不是阿彌陀佛,或者是釋迦牟尼佛來、藥師佛來,你也知道,你也很清楚。可是如果不是阿彌陀佛,是其他的佛,其他的佛就不是阿彌陀佛,其他佛來的時候你不要跟他去,為什麼?那個不相應。我們念佛人,在密宗講本尊,顯宗也是本尊,我們的本尊是阿彌陀佛,是觀音菩薩、大勢至菩薩,他們來接引沒有問題;如果不是這三個人,其他佛菩薩來都不可以,為什麼?魔會冒充,魔會變成佛菩薩的形相來冒充接引你,那你去了你就上當。魔決定不敢變本尊,變本尊他犯法,護法神干涉他,護法神是絕對不會容許;他變其他的,護法神不管。所以我們自己要懂這個道理,那你要去,護法神說你善根不夠,你信心不夠,你是要跟彌陀去往生的,結果釋迦牟尼佛一來接引你也去了,算了,好,隨你去!這是錯了。

  問:第六個問題,為青少年講德行教育,或許他們聽不進去,如果透過遊戲方式來教育也許更能接受。不知這個構想是否如法?

  答:這個構想如法,所以現在我們用電視劇的方法來幫助社會大眾。現在在做倫理道德因果的教育,我們做了《了凡四訓》,現在有同修做《俞淨意遇灶神記》,這都非常好。接著我們做《感應篇》,做《安士全書》,還有一些同學現在發心在做《地藏經》,都很好。

  問:第七個問題,根據歷史的記載,請問是否當儒教不受重視則佛教衰,而儒教興盛則佛教也會興盛?

  答:這個話講得有道理,為什麼?因為佛法是以儒為基礎,像蓋大樓一樣,儒是地基,沒有好的地基,你決定建不起來。儒興,佛法當然興;佛法興,儒一定興,它有地基,這是相輔相成的。現在我們為什麼極力提倡《弟子規》?《弟子規》是儒家的根,沒有《弟子規》就沒有儒。中國古德講得很好,禮要失掉了儒就沒有,戒要失掉了佛就沒有。所以我們希望儒跟佛能夠久住世間,這個東西不能找別人,求人是求不到的,要求自己,從我自己本身做起才能夠收到效果。我學《弟子規》就是學禮,儒家的根;我學《十善業道》就是學戒,佛法的根,這兩樣東西是根本的根本。有很多人知道幽冥界鬼神喜歡《地藏經》,再告訴諸位他們也非常喜歡《十善業道經》,所以一切要從根本上修。

  問:第二個問題,請問可否按照《無量壽經》和《地獄變相圖》來編排佛教遊戲的劇情?

  答:可以,這都是好事情,這把佛法以戲劇的方法,用這種手段達到弘法的效果,古人就在做,《大藏經》裡面就有劇本叫做《歸元鏡》。你們看到《大藏經》上《歸元鏡》這部書是用劇本寫出來的,寫了三個故事,廬山慧遠大師的故事、永明延壽的故事、蓮池大師的故事。三個故事寫成好像是平劇,在舞台上表演的。

  問:第八個問題,師父講經時說過,我們的白天就是鬼道的晚上,但又說我們的一個月是鬼道的一天,請問兩者是否矛盾?

  答:沒有矛盾,那是時差的問題。現在講時差,我們都有這個概念,時差。鬼道他們的生活跟人道很接近,也很容易溝通。無論是古今中外,跟鬼道接觸可以說都相當的頻繁,記錄很多。白天陽氣盛,他們受不了,所以他們一定是藏起來,藏在哪裡,怎麼樣活動,我們不知道;夜晚的時候陽氣衰,所以他們很容易出來,這是講活動。他們的壽命比人長,這佛在經上講,餓鬼道的一天是我們人間一個月,所以我們祭祀鬼神多半在初一、十五。初一、十五祭祀,這就好像是我們人間早晨、中午這樣祭祀。他的壽命,也是像我們人間一年三百六十天,但是他一天是我們一個月,餓鬼的壽命,短命的是千歲,長命的是萬歲,所以這個地方去不得,很麻煩。

  我接觸過我們家鄉的城隍,他是附在人身上來跟我談話,告訴我他是我們家鄉城隍。我就問他:你當城隍當多久?一萬多年。我沒有問他,是我們人間一萬多年還是鬼道一萬多年?我沒有問他,很長,真是很長。他現在告訴我,他不想再做了,太苦了。我說做城隍也是做好事,也是弘法利生,幫助些苦難的人。他說現在人都不聽話,造作極重的罪業,很難勸他回頭,所以他現在要跟我們一起念佛求生淨土。很好。

  問:最後一個問題,印祖《文鈔》中有戒毒的藥方,「用方一尺紅洋布剪作二十四條。吃時,先以筷子插布上頭」。弟子未曾試驗過,但時下有許多吸毒受害者,是否可以大力推廣此藥方以救世,也算佛教對世界的一大貢獻?

  答:這個事情很難,在從前可以,為什麼?從前人信佛、信神,現在人信科學,這東西人家來看不合乎科學,所以你雖然是好心,沒有法子接受。科學並不是萬能,現在這世界上許多高級知識分子都知道,專家學者很多,我們都談論過這些問題。它有好的一面也有負面,那是什麼?就看人怎麼樣去用科學,這個人倫理道德的修養就很重要。如果具有倫理道德修養的人用科學,那對人是有利;如果沒有倫理道德這個觀念,科學對人類就有害處。我曾經聽說,湯恩比博士跟池田對話當中談到這個問題,講現在的醫學,外科手術,他們相信科學。相信科學,對倫理道德就很淡薄,動手術的時候,醫生觀念當中,這是什麼?就像實驗室裡頭拿著動物開刀一樣的觀念,他沒有把你當作人看待,所以說是對人的尊嚴、對於人的愛心沒有。手術是一樁好事情,但是心情那是遠遠不像從前醫生。從前的醫生,愛心,他跟這個病人能夠合成一體。現在外科醫生很多沒有這種觀念,把你看跟動物沒有兩樣。所以是有好處也有不好處,這我們都應當要知道。湯恩比博士說自己,說我自己,他說我還是希望有傳統的醫師,普通醫生。

  現在西醫都走向專科,都是專精某一門。但是人體要曉得哪一門都連帶著整個身體,不能說眼科只治眼睛,把你眼病治好,侵蝕到別的地方他就不管。現在分科分得很專,有利也有弊。這樣說起來還是中醫比較好,中醫把脈的時候,你一個地方病,等於說全身都檢查,他用藥的時候他會考慮到,影響到其他的器官他都考慮到,這是有道理的,中醫五千年的歷史。可是現在也麻煩,因為大家相信科學,批評中醫是不科學,於是中醫現在學習的意願愈來愈少,很少人在學中醫。實際上中醫比西醫我覺得高明很多。年輕,如果真的發心學醫,我們應當鼓勵他去學中醫。

  問:後面有四個問題,香港同學提問的。老法師曾說,自殺的人必須找到替身才能脫身。如果我們遇到在同一個地方頻頻有人自殺,應如何幫助他們?

  答:這找替身是道教說的,在民間風俗,老人幾乎都知道。凡是在這橫死裡面,現在最普遍的是車禍,某個地方發生車禍,以後接連不斷的就是在那個地方找替身的,找不到替身他不能投胎。而且自殺的人每七天他要重複自殺一次,所以他非常痛苦。任何宗教都禁止人自殺,這是有道理的。遇到這種情形,無論是吊死的、服毒死的,在他那個地方要作超度佛事。我們幫助他作超度佛事,最好是念佛,念佛迴向給他,或者有個緣分給他作一堂三時繫念,他就能離開,這是真正可以幫助他。

  問:第二,弟子已受菩薩戒,現於安老院工作,有時必須餵老人肉食,算不算犯殺生戒?會不會有什麼其他果報?

  答:這個沒有,你是伺候病人,那這種肉不是你殺的,也不是你在廚房裡調配的,這都與你無關係。你好好的去幫助他們,同時自己念佛,持戒修行,你自己的形象就會轉變。你的形象轉變的時候,那些有病的人,不但有病的人,連醫生都會向你請教,你是怎麼保養的?你是怎麼會有這麼好?你就可以介紹給他,佛法他沒有興趣,健康他很有興趣,所以是有助於身心的健康,這是素食。現在肉食裡面病菌非常多,很可怕,病從口入。

  問:第三個問題,弟子近年來覺得自己昏沈的障礙愈來愈重。只要在家中,無論聽經、繞佛、讀經,總感覺極度疲憊。即使是拜佛,都是趴在地上一下就睡著了。但如果到道場,無論修學或是做義工,精神都很好,這個情形到目前已持續相當長的時間,弟子曾為此失去了修學的信心。請問應如何克服?

  答:那你說在道場做義工很好,那你就來做義工,這問題就解決了!可是做義工,還不能夠離開學習,只做義工而不去學道、不去聽經,那你就錯了。因為這個道場長年講經,念佛從來沒有中斷,你在這個道場,在你有空閒的時間,你就參加聽經、參加念佛,這就更好。在道場確實三寶加持,護法神護持照顧你,不一樣。只要你做得如法,你做一段時期之後,你回家去,這些毛病統統都沒有了,這是顯示出自己業障重。這是一個消業障有效的方法,你要是能清楚,那你從這個地方就建立信心,你不會失掉修學信心,你會增長信心。

  人在這個時代一天都不能離開佛法,離開佛法就造罪業。在古代,古人常講「三天不讀聖賢書,面目可憎」。今天現代這個社會誘惑力量太大,倫理道德沒有了,正法沒有了,六根所接觸的都是邪法、都是惡法,你說多可怕!你要是不去觀察、不去思惟,你不知道;你細心一觀察,再想想比什麼都可怕。這樣的社會狀況,如果不能夠改善,還是繼續不斷向下發展,湯恩比曾經說,很多有識之士懷疑,我們這個世界還能不能延續到二十一世紀?現在是二十一世紀,二00六年了,進入二十一世紀,我想二十一世紀這一百年能不能維持這個世界人類還能夠生存、沒事,不敢講,確實不敢講。

  世界,很多外國人講世界末日,世界末日這是講了幾百年。在西方,諾查丹瑪斯到現在有四百年了,法國人非常相信,他的《大預言》我也看過。他說的,世界末日發生在什麼時候?二000年,一九九九年到二000年世界末日發生。所以在那個時期全世界的人都在祈禱,希望這個劫難能化解,果然沒事,平安度過。那時候我在新加坡,新加坡一位天主教神學院的,聽說是院長,跟大家說了這麼一句話說,末日應該在這個時候發生,為什麼沒有發生?有同修聽到這個話來問我,我就告訴他,我說有道理,預言裡面所講的是定數,這個劫難是定數,定數裡頭有變數,跟人的命運一樣。人有命運,家有家運,國有國運,整個世界有世運,有定數、有變數。如果全世界的人這時候都發一個善心、善念那就大幅度的增加。天天有加減乘除,所以就平安度過,就能化解。

  可是這一化解之後,過了六年,現在世間人是又麻煩,為什麼?沒有了,不相信,這不相信,可以無惡不作。如果再不能夠回心向善,恐怕過幾年又要來了。如果人們都能夠維持像一九九九年、二000年那樣的虔誠,那樣的祈禱,為自己祈禱,為國家祈禱,為整個人類祈禱,永恆保持,這個末日現象就會沒有,真的會沒有。佛家講得好「依報隨著正報轉」,依報是我們生活環境,地球是依報,人心都向善,這依報就轉變成極樂世界,轉變成華藏;人心不善,這世界真的會毀滅,累積嚴重的罪業。所以這《大預言》裡面,很多人在提出意見,這個毀滅可能是核武戰爭(核子戰爭);也有人說,不一定是核子戰爭,是自然的這些災害,地震、海嘯還有氣候的變化。如果南北極的冰全部融化,海水上升七十米,沿海的城市都沒有了,都淹到水裡面去。當然最嚴重的是地殼的變化,那就有很多陸地沈到海底,也有海底一些新的陸地會升上來。

  我早年在美國,看到美國有賣這些地圖,就是二000年到二一00年這個世界會變成什麼樣子。我買了五張,搬家搬了太多次,現在剩了兩張,大概有一張在澳大利亞。現在買不到,在美國也買不到。大概美國人現在因為災難沒有了,好像也不相信了。所以我剩下這一張,我送到北京讓他們給我複製,我複製了十張。複製的還可以、還不錯,只是文字模糊一點,但是文字在網路上有詳細說明。所以我們一定要有高度的警覺,斷惡修善,積功累德,老實念佛求生淨土。縱然災難來了,我們有好地方去,我們沒有恐怖。沒有憂慮、沒有恐怖,有好地方去。

  問:下面是有關魔王波旬的提問。第一個是何因緣故魔王波旬欲障礙眾生成佛?

  答:魔王喜歡他的眷屬多,一個成佛,他的眷屬就跑掉一個,這就是自私自利,貢高我慢,想控制人,這麼一個原因。

  問:第二是魔王破壞正法久住,使眾生不聞正法,多劫沈淪,請問這對他有什麼利益?

  答:便利他的統治,便利他控制他的人民(他所統治的人民)。因為你學佛一覺悟,你超過他,他有嫉妒心,他希望你都不如他,你要超越他,他就受不了,嫉妒心很重。

  問:眾生皆可成佛,將來魔王波旬惡報業盡,修證成佛之日,是否一切眾生也圓滿成佛?

  答:他修證成佛之日,也不一定一切眾生都成佛,為什麼?成佛畢竟是每個人自己修成的。如果魔王成佛,一切眾生都成佛,釋迦牟尼佛成佛,我們也應該都成佛,這是一個道理。釋迦牟尼佛成佛,沒有把我們都帶得成佛;魔王將來成佛,跟釋迦牟尼佛一樣也不能令一切眾生成佛,成佛還是要靠自己覺悟、自己修行,這個道理要懂。所以佛在經論上給我們講得這麼清楚、這麼明白,我們自己持戒念佛,依教奉行,求生淨土,這就是報佛恩,這使我們這一生沒有空過,真實的成就。好,現在時間到了。

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