學佛答問(答香港參學同修之四十二) 淨空老法師

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學佛答問(答香港參學同修之四十二)  (共一集)  2006/7/28  香港佛陀教育協會  檔名:21-330-0001

  諸位法師,諸位同學,大家好。今天有三十二個提問,我們按著順序來解答。首先是中國同修的提問,一共有十四題。

  問:第一個問題,他說我們依照老法師的教導,以一部《無量壽經》、一句佛號、每天聽經四小時,這樣的方法來學習。但於家中自修,缺乏到寺院共修的外緣,能否自在往生?

  答:念佛求生淨土,最重要的外緣就是不受外面環境的干擾,這比什麼都重要。所以有些時候,家裡面修行比在寺院還殊勝。如果寺院裡面沒有這樣好的助緣,沒有真正好的念佛堂,如理如法的護持,在外面人多,古人講的話還是有道理,「知事多時煩惱多,識人多處是非多」,人多了就有是非,反而不能成就。所以自古以來,真正成就的人,你看多半是閉關,他跟外緣完全斷絕。你從這裡想想你就知道,護關的人很盡心、很負責任,能把外緣都給你堵住,讓你修行的環境清淨。一天能夠聽經四個小時,念佛十二個小時,這是一般最少的。當然最好念佛不能中斷,才真正能達到自在往生。

  最近深圳黃居士的例子非常值得參考,他是閉關、止語三年,三年不說話。每天至少是讀兩部《無量壽經》,他也不聽,他就是讀經,早晨讀一部,晚上讀一部;佛號不中斷,累了就休息,休息好了就再念。他不跟別人講話,別人也不會跟他講話,所以他心是定的。閉關三年,他是兩年十個月,還有兩個月就圓滿,他就預知時至,就往生了。他給我們做了試驗,就是淨宗法門念佛求往生,三年到底是不是真的?他非常認真的來幹,果然三年成功。

  自己要有決心,最重要的是你要放得下,你還有牽腸掛肚放不下的,這就不行,你三十年也沒有辦法往生。真放下,徹底放下。你的家親眷屬對你要了解,不會干擾你,這才重要。如果家親眷屬常常來干擾你,你麻煩就來了。所以,寺院跟家庭都不一定,主要就是環境,家裡環境好,家裡能往生;寺院有好的環境,也是很好的助緣。

  問:第二個問題,他說有同修在家修行,單提一句佛號,不讀經也不聽經。三個月下來,感到繞佛時天天有蓮華跟著,禮佛時西方三聖就在面前。於是許多同修也效法學習,不聽經、不讀經,就念一句佛號。請問末法眾生應如何修行才能真正自在往生?

  答:他說的話是對的,就跟黃居士一樣,黃忠昌居士一樣。問題就是你真能放得下,真的不想在六道輪迴再搞生死,真的想出離,放得乾乾淨淨,行。過去諦閑老法師的徒弟就是一句佛號往生的,他不認識字,他也不會念經,就是一句阿彌陀佛,也是三年,預知時至,站著往生,這都是很好的例子。所以關鍵在你是不是真的放下?最重要就是這句話,真放下,沒有不成就的。如果不是真正放下,還有牽腸掛肚,還有妄想分別執著,那就去不了,這個道理一定要懂。

  我們知道諦老和尚的徒弟,做鍋漏匠,這一生吃盡了苦頭,不想再到人間來。所以老和尚教他一句阿彌陀佛,念累了就休息,休息好了接著再念。他心裡頭沒有雜念,什麼念頭都沒有;換句話說,只有一句阿彌陀佛,除一句阿彌陀佛之外,沒有一個雜念。這就是經典上講的「淨念相繼」,他做到了。他的念頭就是阿彌陀佛,沒有第二個念頭,行,絕對沒有問題的。有人想學,真能學得到是好事情。像黃忠昌居士的往生,在此地做的這個示現給大家看,你像他那個樣子也決定得生。

  從這些往生的例子來看,淨宗法門確實是個易行道,簡單、容易、穩當,時間短,成就無比殊勝。問題就是你能不能相信?你能不能放下?你對它一懷疑,你對這個世間一切瑣碎事情,有一樁放不下就不行。確實沒有一絲毫的掛礙,沒有一絲毫的留戀,這才行。

  問:第三,這問題是,末學是河南出家眾,跟隨一位自稱您老弟子的法師出家。這位法師利用建造「萬姓先祖紀念堂」之名,於海內外斂財。現在欠債累累,責任全落在末學身上。請問怎麼辦?

  答:這個我不知道怎麼辦好,你還是去問你那個師父,你問他怎麼辦才行。有這個事情,我不知道。我藉這個場合再一次的向大家報告,我這一生當中沒有收出家徒弟,悟字輩跟我的有二十幾個人,這是以前我們華藏圖書館韓鍈館長收的。她老人家要建道場,我一生沒有道場,人家要跟我出家,我沒有道場,沒地方給你住。我一生所住的都是居士們供養的房子,供養不是給我的,所有權是他的,等於說我借住。

  像我在香港,在這個地方住的房屋是陳老居士的,我們此地的精舍,三層,這一層是陳老居士她捐贈的。我們這裡有個組織,有個董事會,不是我個人財產,她不是送我個人的。她自己居住的房子借給我住,給我一把鑰匙就行了。所有一切開銷都要她付,像電話費、水費,統統她付,我都不知道。幾十年手上也沒有摸過錢。所以我沒有辦法收徒弟,收徒弟沒有地方住。她供養我一個人容易,如果我帶一大堆人,沒有敢供養我的,人太多了,負擔太重。所以大家要了解。

  這個自稱是我弟子的出家法師,我不知道他。像這種事情,在國內我聽說很多,這是宗教局長告訴我的。我們國家宗教局長告訴我的,打著我的旗號,到處招搖撞騙。宗教局也了解,他說法師,這個事情你不知道,我們來處理。所以你們遇到這個問題,你們就找國家宗教局葉局長,你請教他怎麼處理法?這是犯法的事情,一定要按照法律來制裁。

  我們一生學習的就是釋迦牟尼佛,向本師學習。釋迦牟尼佛一生沒有道場,雖然他收的有不少弟子,那些弟子都跟他一樣,他們的生活是托缽,居住都是在樹下打坐,所謂是樹下一宿,日中一食,過這樣清苦的生活。他的學生(常隨眾)有一千二百五十五人,他不怕,他不需要房子住。所以,佛一生沒有建一個道場,這是我們要知道的。哪個地方邀請,佛也很慈悲,他都答應到那邊去講經、教學。講了一個階段,講完了,他就離開,並不是永久住在一個地方。佛一生過的是遊化的生活。

  問:第四個問題,居士往生後,在往生者家中是否需要施食?

  答:這個儀規如果熟悉的話,可以做。鬼神,幽冥界的眾生,他也是六道眾生之一,佛法非常慈悲,不但教人,九法界眾生佛統統都教導他。佛在經典上教導我們有這些事情,我們也應該幫助他。所以施食這個事情,無論是寺院庵堂,或者是自己家庭,乃至於我們旅行在外,就像世尊當年一樣,山林樹下都可以做,在曠野也可以做。

  問:第五個問題,請問以偷、騙、殺生等不如法行為所掙來的錢布施供養,應得什麼果報?

  答:凡是這些叫不義之財,不是正常的方式所得到的,我們世間一個好人都不願意接受。古人講「士君子」,一個懂得、明理的人都不肯接受,何況是佛菩薩?然後你就曉得你用這個來布施供養,得不到果報,你所得到果報是負面的,絕對不是善果,這個要曉得。由這個道理我們就知道,佛教導我們「存好心,說好話,行好事,做好人」,哪有一個好人會幹這些偷盜、欺騙、殺生?不可能用這個手段,這就不是好人。

  我們的道場,早年在台灣,成立第一個就是韓館長主持的華藏佛教圖書館,也有十幾年。圖書館接受四眾的供養,可是韓館長是個很明理的人,人家供養的錢拿來,她一定會問他,你錢從哪裡來的?小數字不問,數目太大的話,她一定會問。如果來路不明,就退回去,不要你的,這是正確。我記得有一年,好像是過年的時候,有一位居士拿了五十萬來供養常住。我就看到韓館長在處理,問他,結果他的錢是高利貸借來的。館長聽說是高利貸,問他你家裡人曉不曉得?家裡人不知道。所以就把它完全退回去,一分錢沒有收。告訴他,你這個做法是錯誤的,釋迦牟尼佛的經典上,三藏十二部經典,找不到一部經典是教你去負債拿錢來供養,沒有這個道理。

  佛教人供養,勸人修供養,是隨分隨力,決定不能給你增加壓力,決定不可以勉強,那就錯誤。你的供養一定是生歡喜心來,而沒有沈重的擔子壓到,這是錯誤,這個道理我們要知道。尤其負責道場的人,別人捐助送錢來,數目大的,應當要學韓館長,這個態度是正確的。所以聽經、明理比什麼都重要。一般現在是見錢眼開,只要有錢來就好,愈多愈好,不問來路,這不可以,這是決定錯誤的。愈是數目大的愈要搞清楚,要查清楚。

  問:下面一個問題,他說時常聽說有人議論某某道場、某某居士不如法。而這些居士、道場往往是老法師於講席當中讚歎的殊勝道場、菩薩大德。請問應如何選擇如法的道場?

  答:選擇如法道場不是在外面選,在外面選,是一個也選不到。在哪裡選?在自己清淨心裡面選,那到處都是如法道場,沒有一個道場不如法。你想想看有人議論,你有沒有參加議論?釋迦牟尼佛當年在世的道場,說個老實話,也不是十全十美的道場。為什麼?他的信眾很多,很多就很雜,所以龍蛇混雜,裡面有很多人做不如法的事情。就是出家人比丘裡面,那真的是釋迦牟尼佛弟子,你看經上講的「六群比丘」。這些都是不聽話的比丘,聽了釋迦牟尼佛的經教,故意違背,故意不遵守,到處為非作歹。帶頭的就是提婆達多,我們學佛很多同學都知道,他帶頭。而提婆達多是釋迦牟尼佛的堂兄弟,他們同一個祖父。那些人也是菩薩,我們不知道。

  所以我們接受教育,教導我們的人有兩種人,兩種都是老師。孔子講「三人行必有吾師」,三個人是一個善人、一個惡人、一個是自己,這叫三人行。善人是我的老師,他好的地方我們要跟他學;不善的人也是我們的老師,他故意做出那個不善,讓我反省,看看我有沒有這個不善的行為;我有,就趕快改,沒有,就勉勵,不要犯像他那樣的過失,他也是老師。所以如果你是個善人,你看天下人都是善人;你要看這個不善,那個不善,回頭想想是自己不善,不是他們不善,要懂這個道理。

  你看我們現在講的《華嚴經》,最近這幾天剛剛講過去,才沒有幾天。清涼大師給我們講,「順違皆順」,就這麼個道理。順就是善,違就是不善,這就是善、不善皆善,沒有一樣不善,完全看自己。所以佛在《楞嚴經》上講的,「若能轉境,則同如來」,就是境界你能不能轉得過來?你能轉得過來的,你叫會修行,叫善學、善修;你轉不過來的,你就被淘汰掉了。所有一切境緣都是我們的修學增上緣。

  所以佛在經上講,我們在此地修行一天,抵得在極樂世界修行一百年;就是極樂世界修行一百年,不如在這兒修一天,你說這個環境好不好?為什麼?極樂世界是平平穩穩的,它雖然不退,它進得很慢。這個世界是大進大退,起伏很高,要進的話,超過極樂世界太多太多;超不過,那就大大的跌下去,就跌到阿鼻地獄去。這是大起大落,有它的好處在。你能夠不怕的話,在這個地方修行真的比極樂世界殊勝,一定要懂這個道理。

  這個世界固然有大起,但是大落的太多了。落到三途、落到地獄,還是修行。三途修什麼?修懺悔,你要把你錯誤的思想、錯誤的觀念、錯誤的行為修正過來,一修正就離開了。佛給我們舉例子,當然業因非常複雜,佛舉的例子很簡單,讓我們好記。地獄是瞋恚,你在地獄裡受苦,知道這是我瞋恚心變現的地獄,我從此以後不再發脾氣、不再瞋恚,地獄就沒有了,你就離開地獄。餓鬼道是貪心,慳貪,你在那裡受那種痛苦,想想我從此以後不再有貪心。只要把貪心放下,餓鬼道就沒有了,就離開餓鬼道。畜生道是愚痴。你說那個地方是不是好地方?如果沒有這些地方,你的貪瞋痴到哪裡去斷?惡道是幫助你斷煩惱的,善道是幫助你提升善根的。

  我們到六道裡,就知道六道統統在學習。學習,在佛法裡面講就是修行,修正我們錯誤的行為。然後你就曉得,佛在經上講,我們怎麼樣得人身?是稟過去生中所修的五戒十善。那你就知道,到人道來要學什麼?就是學五戒十善。五戒十善修圓滿,你就上升,升級了。像念書一樣,我這個年級念得很好,下個學期就升級,就這麼個道理。如果這一生當中五戒十善修得不好,修得不好就留級;留級,你來生還到人道來,還來學,就這麼回事情。如果學得很差,造作很多罪業,造錯了,你就到三途,三途去修懺悔,要明白這個道理。生到天,欲界天,欲界天裡面修什麼?要把欲斷掉;要修上品十善,要修四無量心,慈悲喜捨,慢慢,天有二十八層,再一層一層的往上提升。

  現在連西方很多的學者都懂得、都知道,人到這個世間來是有目的。什麼目的?來學習的,是來學習的。他說到這個世間來是兩種人,一種是來學習,一種是來工作的,這個說法跟佛法講的沒有兩樣。佛法,一種人是佛菩薩應化到這來度眾生的,那他是來工作的;另外一種人,真的是來修行,來修行提升自己,這就是來學習的。所以學習沒有止境,生生世世永遠都在學習,哪一道裡面都是在學習,這個道理與事實真相不能不懂。你要是會,時時刻刻、在在處處都是轉自己的境界,幫助自己向上提升。

  我們聽了別人的話就會懷疑,釋迦牟尼佛在世的時候,造謠生事的很多,也有很多人聽了之後退心,不再學佛。何況現前這個世間?好事,難,比什麼都難,好人難做。所以,我們明瞭真正的善與不善在自己,與外面人不相干,與外面境界也不相干。只要自己能夠如如不動,遵守著佛菩薩的教誨,依教奉行,自己肯定有成就。

  問:底下第七個問題,做不到《弟子規》,僅一句佛號念到底,如阿闍世王,請問這樣能往生嗎?阿闍世王做到《弟子規》了嗎?

  答:阿闍世王沒有做到《弟子規》。但是你不是阿闍世王,為什麼?你沒有做國王。你今天做國王,也殺父親、殺母親,造種種惡業,最後回頭向善,有一點像阿闍世王。你不是!阿闍世王一回頭,不但《弟子規》圓滿,連大乘菩薩戒,《華嚴》的「淨行品」統統圓滿。能做國王是大福報,生生世世修行,一時糊塗,他也是來示現的。所以我學佛的時候,我覺得他是菩薩示現,示現教我們一樁什麼事情?都是老師來給我們上課,教我們不要瞧不起作惡的人。他無惡不作,但是他一回頭的時候,中國諺語所講的「浪子回頭金不換」。他那個回頭是真回頭,勇猛精進,一般人沒有法子跟他比。你怎麼能跟阿闍世王比?

  所以好好的去學《弟子規》,沒有學不到的。《弟子規》學不到,不要緊,為什麼?你來生還要學;來生學不好,後世還要學;哪一世學好之後,從這才往上再提升;學不好的時候,老留級。如果惡事做多了,你來生還要到三途去,去學斷貪瞋痴。事實真相就是這樣的,教導我們永遠在學習,生生世世不停的在學習。為什麼這一生當中不能把自己的功課做好?做好是應當的。

  問:下面第九個問題是,印祖勸人念彌陀聖號,兼念觀世音菩薩,請問這樣符合「專修」嗎?

  答:印祖怎麼說的,你要把它搞清楚。印祖怎麼說的?印祖教人專修淨土、專念彌陀,或者受持《無量壽經》,或者受持《阿彌陀經》,一門深入。教人兼念觀世音菩薩,一天就是一千聲,在早晚課的時候,念一千聲「南無觀世音菩薩」聖號迴向給全世界苦難眾生,這不是為自己。這是大慈悲心,救苦救難,求觀世音菩薩幫助這個世界苦難眾生,是這個意思。不是叫你念阿彌陀佛,又念觀世音,不是的。這個一千聲佛號是替全世界苦難眾生念的,不是為自己。所以他是屬於專修,這不屬於雜修。

  問:底下一個問題,他說怎樣念佛可以功夫成片?

  答:最重要的第一個條件就是放下萬緣,你有一樣放不下,你的功夫就成不了片。成片是什麼意思?不懷疑、不夾雜、不間斷,就成片。我們能夠從早到晚,一年到頭,這常講,心裡面起心動念都是阿彌陀佛,除阿彌陀佛之外,沒有一個雜念,這叫功夫成片。所以,你有一樁事情放不下,有一樁事情還掛念著,你就成不了片;它就來打閒岔,它就來障礙你、破壞你的功夫成片,這個要知道。這些多半不在外邊,最重要是你內心的堅持,最主要的就是徹底放下。

  這句話說得容易,做起來非常不容易。尤其是父子的親情,不容易放下,情執。在現前這個社會,真的有人連父子親情都不顧,他心目當中沒有父母。有什麼東西?有錢財,見錢眼開。你有這個東西放不下,也不能成片。所以名聞利養,自私自利,我常常講的,五欲六塵,貪瞋痴慢,這些東西放不下,功夫成片就難!

  放下有兩種,佛家講斷煩惱,一種是真的斷,一種是伏斷,你能把它控制住,雖然沒有斷,它不起作用,那行,那就叫功夫成片。如果是真的斷了,那叫做一心不亂,那比功夫成片高。一心有事一心、有理一心,至少是事一心。事一心,往生極樂世界就自在了,完全自在,想什麼時候去,就什麼時候去;想在這個世界多住幾年,不礙事,真能辦得到,這個叫得大自在。而且事一心生到西方極樂世界,不是生凡聖同居土,是生方便有餘土,那地位就高多了。

  如果是伏住,這叫伏斷,不是真的斷。佛號念得功夫得力,雖有這些煩惱它不起作用,這種叫伏斷。像石頭壓草,壓住了,它也管用,決定可以帶業往生,這樣的功夫是生凡聖同居土。一般我們念佛三年,這個功夫可以做到。說是把煩惱滅斷的話,古大德講,我們現代的人沒有一個人可以做到,這是真的,不是假的。我們今天能夠做得到的,壓,伏住,就用一句佛號把所有煩惱習氣全壓住。譬如你起心動念了,起了貪心、起了瞋恚心,念頭才起來,「阿彌陀佛」,把這個念頭壓下去,這叫念佛,這叫功夫。

  絕對不是一面念佛,一面在打妄想,那一點功夫都沒有,那個佛號念了沒用處。古人所謂的「口念彌陀心散亂,喊破喉嚨也枉然」,那個沒用處,一天念十萬聲、二十萬聲都沒有用處,心裡還是一團亂糟,還是妄想很多。所以念佛的時候,最重要的就是把妄想打掉,決定不容許自己內心裡頭起妄念。不管是善念、是惡念都不要去理它,統統用一句阿彌陀佛把它換過來,這叫念佛,這樣子功夫才能成片。成片也有九品,上三品真的是自在往生,預知時至。

  問:下一個問題,說念佛人有佛菩薩、龍天善神護佑,為什麼臨終有冤親債主障礙其往生?

  答:念佛人功夫有得力、有不得力。如果真正功夫成片,這個念佛人得力,臨終,冤親債主不會障礙他。如果你的功力不到,換句話說,你往生不了,冤親債主要來討債。欠命的,問你討命債;欠錢的,問你討財債,你總是逃不了。這些事情都是真的,都不是假的。如果真的明白這些事實真相,決定不能害眾生的命,千萬不要以為小動物無所謂,蚊蟲螞蟻,你殺牠,到臨命終時,牠也來討命,牠也是一條命。不義之財,你取得之後,你還是要還債。諺語所謂「殺人償命,欠債還錢」,生生世世,三世因果。這個世間怎麼來的?實在講,就是討債、還債而來的!如果一個人債務都清楚,沒有了,不再欠人,不欠命債,也不欠錢財,什麼冤親債主都沒有了。冤親債主是自己找來的!

  功夫得力,冤親債主也歡喜。這個事情,前幾年我們在新加坡親眼看到的。新加坡居士林的老林長,陳光別老居士往生。往生的前一天,我給他做皈依,給他受了三皈五戒,他是預知時至。往生的時候,居士林的同學們,培訓班的出家眾,我們分配同學四個人一組給他助念,二十四小時不中斷,我們四個四個換班,不中斷。有一天在他家裡面助念時候,同學回來,帶了陳老居士的冤親債主,很多人,帶了很多這些鬼眾到居士林來。附在一個人的身上,居士林有個念佛堂,附在念佛堂一個女孩子的身上,她也來見過我,叫杜美璇,附在她身上。

  附身的時候,她就昏過去了,口裡吐白沫,以後就說話了,他們是陳老居士的冤親債主,很多人。他們說陳老居士不錯,念佛往生了,我們很尊重他,我們也不向他找麻煩。冤親債主說了,不找麻煩。他說我們得到居士林護法神的同意,讓我們進來。我們來有兩個目的,第一個來求皈依。那時候我正好在香港講經,電話打過來,告訴我這個事情。我說你們趕快替這些鬼神皈依,就是陳老居士的冤親債主,替他皈依。第二個要求,要求聽經,指定聽《地藏經》。他最初要求聽經,我說我們五樓是講堂,天天有法師講經。他說講堂的光太大,鬼受不了。以後就想到利用齋堂,飯廳,裡面有電視機,播放《地藏經》的錄相帶。他們很歡喜,就同意了。所以我們日夜不停的播放,播放一個多月,他們得到利益,都走了。

  這就是你真正功夫得力,真正是念佛往生,這些冤親債主也歡喜。生到極樂世界就成佛了,他們跟佛有關係,將來也是有緣得度的,總是跟佛有緣,所以他不找麻煩。你看來求皈依、來求超度,要求聽經,這是好事情。凡是臨終時還有冤親債主找麻煩,障礙往生的,你心裡就要明白,他這一生不能往生。真正往生的,冤親債主決定不敢上門,確實有佛菩薩護念,有龍天善神護佑。

  問:下面十二個問題,他說他人因我而毀謗佛法,請問這個罪過屬於哪一方?

  答:屬於我。因我而毀謗佛法,我做得不夠好,所以我自己要承擔責任。但是造謠毀謗的那個人也有過失,為什麼?他愚痴,他要不愚痴的話,他就不會因為我們做得不對,他毀謗。你看看我們學佛學了這麼多年,比較明白,不愚痴了,看了道場人做得不如法,我們也歡喜讚歎,我們也不毀謗他;在從前不行,在從前肯定是毀謗的。這就是我們不一樣的地方,我們完全從正面的,看到你做得不如法,回頭想想我自己做得如不如法?我要不如法,趕緊改正。因為人很不容易看到自己的缺點,最容易看到是別人的缺點,別人是我們的一面鏡子,你把他當做一面鏡子,我們就得利益。看到他做得不好,趕緊回過頭來想想,我有沒有?那個人是我的老師,他是我的善知識,我怎麼會毀謗他?

  我們反過頭來,知道懺悔、知道改過,我們要把修學的功德迴向給他。為什麼?我們知道他造的業很重,必墮惡道,我們將功德迴向給他,希望他業障減輕,希望他受苦的時間縮短。這是我們一種報答,應該的,普通的人情事理都要懂。所以,修行首先要學諸佛菩薩,我們對於遍法界虛空界一切眾生,沒有一個冤家,沒有一個對立。如果哪個人給我們作對,我們馬上要反省,他跟我作對,我不跟他作對;他毀謗我,我讚歎他;他侮辱我,我恭敬他,就化解了。為什麼要這樣做?諸佛菩薩對一切眾生是這樣做法,我們學佛的,要學佛菩薩做人基本的心態,那我們就真的學到了,決定不能記恨。

  我在講席當中常常勸導同學,最重要的是把我們自己內心深處,對一切人事物對立的念頭化解。絕不跟人對立,絕不跟一切眾生對立,要懂得謙讓,要懂得尊重。我們看到一隻蚊子,我們會合掌,「蚊子菩薩」,看到一隻螞蟻,我們合掌,「螞蟻菩薩」。決定不敢輕視,把牠看作佛菩薩一樣,牠也歡喜,牠不是不懂,牠懂。而且跟我們在一起共同生活,非常合作,絕對不會找麻煩。這是這麼多年來我們的試驗,很有效果。

  最近安徽我老家那邊有兩個年輕人,給我打電話,告訴我一樁事情,我說你們把它寫出來。什麼事情?蒼蠅、老鼠,本來是他們家很討厭的,現在聽到我們要對牠恭敬,他們姐弟兩個人就稱蒼蠅菩薩、老鼠菩薩。結果菩薩跟他們一起修行、一起念佛,往生了,三隻蒼蠅往生,一隻老鼠往生。我說你們寫出來讓大家做參考,供養大眾。這都是好事情,是真的,不是假的。所以這些小動物都是靈性,他為什麼墮落在那裡?他在那裡學習,過去造的罪業,畜生道愚痴,他要去斷貪瞋痴。他把貪瞋痴放下,他就出離,就離開了。

  問:下面一個問題,請問聽經有什麼功德利益?

  答:聽經的功德利益是幫助我們覺悟,幫助我們明瞭一些道理。人與人之間相處的道理,人與自然環境,人與天地鬼神,這些經典裡面講得很清楚。乃至於這個世間許多的知識,佛在經典上都說到。你不聽,就等於你不上學。你要問聽經有什麼好處?那你就想想,你在學校上學有什麼好處?一樣的道理。

  問:一切眾生都是未來佛,須等到何時才能一切眾生都成佛?

  答:我們前天畫了一個表,我在外面看到,貼在布告欄上。實在講,也應該在我們電視畫面上給大家看一看。布告欄裡面,只有到我們協會的同修才能看到,如果放在電視上,那麼在網路、衛星上都可以看到。要等到什麼時候一切眾生都成佛?這個沒有時間長短,都在一念之間,一念覺悟,眾生成佛;一念迷惑,就變成了三途六道。佛跟眾生的差別就是迷悟不同而已。一切眾生本來成佛,是說他有佛性,一切眾生皆有佛性。但是現在你有妄想、你有分別、你有執著,所以叫你做眾生。

  如果我們把妄想分別執著統統都放下,你就成佛,你什麼時候放下,什麼時候成佛。如果說妄想放不下,分別執著放下,你就是菩薩;菩薩還有妄想,沒有分別執著。如果妄想分別還有,執著放下了,你是阿羅漢。如果這個三種都沒放下,你是六道凡夫,那就是我們現在這個樣子,三個都沒放下!佛是教導我們先把執著放下,這是最粗、最重的,於一切人事物不再執著。所以要學著隨緣,普賢菩薩教我們「恆順眾生,隨喜功德」,能隨順別人,什麼都好,不再執著,阿羅漢。更進一步,不但不執著,分別的念頭都沒有,那你就是菩薩。到最後,妄想是起心動念,這是最難的。我們六根接觸外面六塵境界,做到不起心、不動念,心像一面鏡子一樣,鏡子不起心、不動念,照外面的境界清清楚楚,一點都不會遺漏,那是佛。

  佛的心像一面鏡子一樣,不起心、不動念、不分別、不執著。佛告訴我們,只要把這三個放下,你就是佛,當下成佛。放下屠刀,立地成佛,屠刀是什麼?就是三把刀,妄想分別執著,這個放下,你立刻就成佛。這是學佛必須要認識清楚的,什麼是佛,佛在哪裡,菩薩在哪裡,你統統都清楚。

  下面是加拿大同修提問的一個問題。

  問:他說在本地區曾發生宗教神職人員侵犯女童的犯罪事例,引起大眾廣泛議論,到底宗教徒本身是否應該舉發神職人員,依國法制裁。請問佛教徒應以何種態度面對此類事例?

  答:中國古人說得好,「人非聖賢,孰能無過」。佛教徒並不是人人都成佛了,佛教徒沒有成佛,佛教徒也不是阿羅漢,佛教徒還是凡夫。既然是凡夫,哪有沒有過失的道理?中國古聖先賢告訴我們,「過而能改,善莫大焉」。今天這個社會,我們也走過很多國家地區,確實宗教徒有一些不如法。你要問我,用什麼態度面對這樁事情?我們的態度就是教學,這是一個非常好的辦法。

  你看釋迦牟尼佛當年在世,天天跟大家上課,講經就是上課。大眾在一起是上課,一、二個人談話也是上課,所以講經三百餘會,說法四十九年。凡是見人,一個人也好,兩個人也好,開口都是上課,都是講經,從來沒有中斷過。這個方法很有效,幫助你破迷開悟,幫助你離苦得樂。所有宗教的創始人,你去看看他們的歷史,沒有一個不講經,沒有一個不教學。耶穌教了三年,被人害死了,穆罕默德教了二十七年,我們中國孔老夫子教了五年。教學產生巨大的效果,讓人真的聽了之後明白過來、覺悟過來。

  今天我們處的是亂世,整個世界在動亂,恐怖、不安。也引起許多志士仁人在探討、在研究,怎樣化解衝突,促進社會的安定和平。西方有些人的觀念,對付這個問題要用鎮壓、要用報復。這麼多年來,現在知道,鎮壓、報復解決不了問題,反而仇恨愈結愈深。於是有一派趨向於和平方法的,想尋求用和平,不用暴力、不用報復。國際的和平會議很多,我參加了八次。我參加之後,我的心得是會議不能解決問題。大家在會議上談談,高談闊論,談的都很好,不能落實。這讓我們做深一層的反省,我們就想到中國古聖先賢,想到釋迦牟尼佛。釋迦牟尼佛沒有開過會,中國古聖先賢這五千年來,你看這麼大一個國家,這麼大的族群,是用教學,「建國君民,教學為先」,用這個方法達到了目的。

  所以我們就在中國,我的故鄉一個小鎮,我們做了試驗。去年十一月開始,我們培養老師,培養三十位老師,這三十位老師我們是招考招來的。來參加報名有三百多人,我們錄取三十個人。錄取之後,他們把工作辭掉,他們原來的工作都是教員,幼兒園的老師、小學老師、初中老師,我們招收的對象。辭掉,到我們中心來,來試驗做倫理道德的教育。學什麼?學《弟子規》。我們對這些老師的要求,兩個月百分之百的落實弟子規。所以兩個月當中,因為他們都是老師,比較好教,真的落實。落實之後,我們將這些老師分派在這個小鎮,這個小鎮有十二個村莊,到每個村莊去輪流去教。這小鎮的居民總共有四萬八千人,男女老少,各行各業,一起來學《弟子規》。

  沒有想到兩個月效果就非常明顯。這個地方的社會風氣改良了,原先很多不好的習氣都沒有了。像夫妻吵架,沒有了,兩個月教下來之後,夫妻不吵架了。婆媳可以相處,小孩懂得孝順父母,鄰居也不再爭執。本來鄰居是一點小小事情都互不相讓,往往都要告到鎮公所。這兩個月教學,鎮公所這些告狀的沒有了。曾經有一次,鄰居爭執,到鎮公所,鎮公所只說了一句話,「你們學了《弟子規》,還好意思到這兒來?」兩個人不好意思,都走了。商店裡面不再有偷東西、丟東西的,沒有了。服務,計程車服務人員,對顧客就很認真的為大眾服務,不敲竹槓。風氣普遍的改良了。

  這是出乎我們意料之外,給我們這些老師增長了信心。證明《三字經》上頭一句話,「人之初,性本善」,也證明好人是教出來的,不是開會開出來的;開會開不出來,鎮壓鎮不出來,報復報不出來,教出來的!非常難得!這個試驗成功了。我們這些做老師的是很辛苦,但是每個人歡喜,真的確實有代價、有意義、有價值,做得大家都非常歡喜。

  所以宗教教育比什麼都重要,宗教如果沒有教育,這些神職人員做了一些不如法的事情應該可以原諒。為什麼?他是凡人,他有習氣,他還是有自私自利,他還有名聞利養,他還有貪瞋痴慢,他怎麼會不做錯事情?這個要懂。我們自己要拿出良心出來,要了解他、要認識他,要知道我們自己要怎樣做?要怎樣幫助他們做?現在神職人員不學這些經教,我們在家裡學,學了會影響他,就是讓他去反省。

  我們在形式上我們是學佛,我們多年從事於佛教教學工作,我們也樂意幫助其他宗教。所以我每個星期至少有四個小時,我讀基督教的《聖經》,讀回教的《古蘭經》,我很認真的讀,很認真的學習,學習給他們看。我的其他宗教的朋友很多,我們常常接觸,我讀你的經典,我跟你們談話的時候,我用你們的經典教義跟你們談話,你不讀佛經,虧就吃大了。鼓勵他們要學自己的經典,還要學別人的經典,這樣才能溝通,才能夠幫助化解衝突,促進安定和平。

  下面是香港同修提問,有五個問題。

  問:第一,為何要超度歷代祖先與冤親債主往生極樂世界?

  答:這個問題你多聽經就明白了。你要曉得歷代祖先、冤親債主,只要不生極樂世界就脫離不了六道輪迴,這是事實。六道輪迴是個苦海,佛在大乘教裡面給我們講得很好,三界統苦。三界就是六道裡面的欲界、色界、無色界。三界裡面有三苦、有八苦,三苦是苦苦、壞苦、行苦,這是三界統有的。八苦就是苦苦,是講欲界,欲界從我們這個地方再往下去走的是三惡道,上面是六層天,是欲界天,都有情欲,愈往上去,情欲愈淡薄。到色界,欲就斷了。斷不是真的斷,是修持的功夫控制住,雖有情欲它不起作用,是伏斷,不是滅斷。

  伏斷功夫也有淺深不同,從初禪、二禪、三禪、四禪,再往上無色界,有四空天,所以講四禪八定;換句話說,伏斷的功夫有八個等級,最高的等級是非想非非想處天,但是依舊出不了六道輪迴。那個定功是非常殊勝,非常不可思議,可是它還是有時間性,時間很長,八萬大劫,這個數字是我們無法想像的。一個大劫是我們這個世界成住壞空一次,八萬大劫就是地球成住壞空八萬次,他的定功有這麼深。但是八萬大劫在長時間裡面還是有限,時間到了之後,他定功失掉。定功失掉,他的煩惱就起來,貪瞋痴慢都起來了。所以爬得很高,跌得也很重,他從那裡一掉就掉到谷底,谷底就是阿鼻地獄。所以這不是辦法!

  唯有生到極樂世界,脫離六道輪迴,脫離十法界,這叫究竟樂。這是釋迦牟尼佛、十方諸佛在經典裡面介紹給我們的,希望我們明瞭、覺悟,把往生西方極樂世界當作我們這一生第一個目標、第一個方向,這就對了。我們自己想到極樂世界,我們也希望我們的歷代祖先,希望我們的冤親債主,統統到極樂世界。在那個地方平等對待,和睦相處,一同修行,圓成佛道,普度眾生,這多麼好、多麼和睦!

  問:第二個問題,他說因工作繁忙,無法天天誦經。如此應如何念《地藏經》迴向祖先和冤親債主?

  答:工作繁忙,一天念一部就可以。《地藏經》念一部,初學的人念一部大概要兩個小時。如果你能夠念上三個月,大概一個半小時就夠了。念上半年,就念熟了,愈念愈熟,一個小時就夠了。前半年辛苦一點,把它念熟,愈往後愈容易,你會念得很歡喜。因為你念經,有佛菩薩加持,也有天龍鬼神讚歎你、護持你。

  問:第三,因工作繁忙,只是有空就聽經,有緣就在學校教導小朋友學《弟子規》,請問這樣學佛如法嗎?

  答:如法。如果在學校裡從事工作,首先自己要落實弟子規,你教小朋友才會教得好。如果你教小朋友,自己做不到,小朋友回過頭來說,「老師在騙我們,他叫我們做,你看他自己不做」,效果就沒有了。所以,《弟子規》很難教,我們在湯池做試驗,就想到這個問題。必須要怎麼樣?這個地區男女老少各行各業,大家統統都一起學,小朋友就有信心了,你看大人教我們,他們自己也學。他一家人都學,他的鄰居統統都在學,這個才產生效果。如果不是這樣教法的話,就難。所以現在教學非常困難,就是這一點。

  在從前,老人他們都學過,教小孩的,他真做到,小孩有信心。現在中國傳統教育脫節至少三代,長輩都沒有學,父親一輩沒有學,祖父一輩也沒有學,現在叫我們學,我們怎麼會甘心情願?事情非常麻煩。所以今天我們講,要拯救傳統文化,必須在這個地區我們一起來幹,才能把它做好。都市困難,都市競爭的心太重,天天爭名奪利,他哪裡會想到這個事情?所以在閉塞的鄉村裡面是好很多。他們雖然有競爭,競爭的觀念比起都市要輕得多,沒有這麼嚴重。

  在都市裡頭,我們要是想,我們現在居住的大樓,這個大樓都是幾十家,甚至於一百多家,你能把一百多家教好,就不錯了,一個大樓教好就不錯了。教這一個大樓,我相信比我們教一個小鎮要困難一百倍。這是真的。他不接受,他只要錢,如果你叫他來聽課,一個人都發一百塊錢,都來了。你不給錢的話,他不會來,他見錢才眼開,少了還不行。所以非常困難,很不容易。

  問:下面一個問題,平時於家中衣著較隨便。如於家中做晚課,穿著一般居家時服裝,甚至就寢時的服裝,是否如法?

  答:不如法。一切都要從恭敬中求,這個諸位要注意到,一切都是恭敬。你家裡有客人來的時候,你還要穿上像樣的禮服,那何況我們面對佛菩薩、面對鬼神?總得要有禮貌,這是不能夠疏忽的。能穿海青,這是最好,海青是中國古代的禮服;不穿海青,平常我們家裡有貴客來的時候,我們穿的服裝也行。至少也要是一般便裝。如果穿睡衣,不好,這是很沒有禮貌。

  問:下面一個問題,有位女居士念佛精進,但未能戒煙。當她念佛時看到手中念珠出煙,請問有何意義?

  答:這是不是感應?她手裡常常拿香煙,念珠裡也冒煙出來。我相信這個感應是一種警惕,告訴她這不是好事情。佛法在戒律裡面,雖然沒有這條戒,但是佛的戒律裡面有「攝善法戒」,這就是展開了,凡是一切善法,佛沒有說的,也要修。這「利樂有情戒」,你說抽煙,現在一般人講抽二手煙,受傷害的更嚴重。我們抽煙,害自己,還害別人,這絕對不是好事情,所以應當要把它戒掉。

  底下是網路同修有十二個提問。

  問:第一個,《學佛行儀》說,一切時、一切處,洗面、洗腳、沐浴、務農時都有咒語。但誦讀又擔心讀音不準,請問可將咒語換成佛號嗎?

  答:對,咒語確實是要上師當面傳授,經典裡面所記錄的音多不準,很難有效果。我們不如念佛的名號、念菩薩的名號來代替咒語,是一樣的。過去,這是乾隆年間灌頂法師,這個法師也非常了不起,他的著作很多,在《大藏經續藏》裡面有二十多種著作。他曾經說過一句話,在《觀經直指》,《觀經直指》是他作的,在《觀經直指》裡面我看到過這麼一段話。他說這個世間,一般罪業深重,所有的經懺都不能消除,包括像現在你們熟知的大悲懺、梁皇懺、慈悲三昧水懺、水陸大懺,統統懺不了的這樣的罪業。他說最後還有一個方法,這個方法就是一句阿彌陀佛,能滅一切重罪。所有一切懺不了的罪,這一句阿彌陀佛能懺除,這是他在《觀無量壽經直指》裡面告訴我們的。所以念佛的功德無量無邊,我們要知道。能夠把所有一切咒語統統換成阿彌陀佛,那是無上的法門。

  問:底下說,佛說「一切法無我」,請問為何又說「盡虛空遍法界所有一切法是自己」?

  答:這兩個說法是相輔相成,沒有矛盾。說「一切法無我」,這個「我」是自體,一切法沒有自體。體是什麼?體是因緣,我們現在講的體是許多條件組合,不是單一。無我這個說法,佛教導我們,不要執著這個身是我,這是六道眾生統統都執著。執著這個身是我,麻煩就來了,為什麼?出不了欲界,你生活範圍圈子圈得很小,你跳不過這個關。所以佛告訴我們事實真相,身不是我。我是什麼?我是法性,法性才是我。你看禪宗裡面講,「父母未生前本來面目」,那才是我;父母未生前本來面目,法性。法性是什麼?法性就是遍法界虛空界所有一切法的本體。遍法界虛空界一切法,從哪裡來的?法性變的。

  所以《華嚴經》上講,整個宇宙森羅萬象,唯心所現,唯識所變,心就是性,識也是性。所以《地藏經科註》裡面,它的玄義就是講「不思議性識」,這個說得好;不可思議的性識,那才是自己,才是真正的自己。你知道把這個自己找到,然後你就曉得整個虛空法界是自己。我們講經時常常用身體做比喻,把整個身體比作法性,我們一個人就是我們身體裡的一個細胞;芸芸眾生,就是不同的器官,不同的細胞,構成一個人身。你能從這上認識,你對於整個虛空法界一切眾生,你都看到那是自己,那不是外人。一切諸佛是自己,一切菩薩是自己,一切六道眾生也是自己,除了自己之外,沒有一法可得,這就是你真正把自己找到了。

  你對於芸芸眾生,他造的這些善惡,你怎麼看法?造的善,善是順自性,好的;造的惡,是違背了自性,那就是身體裡面一部分生了病的細胞,病毒細胞。善的細胞,好好幫助他長成;病的細胞,好好的把他病毒去掉,讓他恢復正常。這就是諸佛菩薩在九法界裡面所做的工作,幫助我們恢復正常。他知道他跟我們是一體,我們不知道他跟我們是一體,所以他是覺悟、明白,我們是迷惑、糊塗,不知道事實真相。

  問:第三,他說母親對西方極樂世界不太相信,覺得很困難!母親現只念地藏聖號,說要先治病。但母親已近七十歲,請問要如何幫助她往生西方?

  答:念《地藏經》可以,既治病,也能往生。西方極樂世界的門很寬廣,絕對不是說只有念阿彌陀佛,只有念《無量壽經》、《彌陀經》才能往生,不是的。你去看看《無量壽經》所講的,修學所有大乘佛法,只要迴向求生西方淨土,臨終佛統統來接引。這個門太大,沒有一點私心,沒有門戶之見。所以,念《地藏經》、念地藏菩薩,迴向求生西方淨土,決定得生,《無量壽經》可以做證明。

  問:第四個,他說學生性情孤僻,見人就緊張,故與人相處導致種種誤會,請問有無特別奏效的方法能保平安、少災禍?

  答:這些狀況統統有前因,這是果報,都有前因。現在在外國,往往用深度催眠的方法,讓你回到過去世,把這個原因找出來,馬上就消除。這個不妨可以試一試,找出你過去世當中那個因在哪裡?根在哪裡?

  問:第五個問題,人剛去世時不可馬上搬動,請問動物是否亦如此?若替死去的蚊蟲授三皈依,將其放在念佛機身旁,如此移動,牠們是否會起瞋恨心,請問應如何做?

  答:動物跟人不一樣,人在造罪業,動物在修懺悔。你只要善心誠意幫助牠,牠會接受,牠會感恩。

  問:下面第六個問題,學生所住之處,有很多未成年死亡者,如車禍、溺水等橫死,很多家長都為其找陰親。請問亡者是否真的需要找陰親?在鬼道是化生還是胎生?

  答:佛在經上告訴我們,鬼道胎生、化生都有,胎卵濕化統統都有,這餓鬼道。找陰親就是過去的或者是父母、祖父母、家親眷屬、親戚朋友,有在那一道的,還能夠會面,還能找到。這是世間情執,世間情執總是不能忘記。外國人也很多,我看到一些資料,他們在催眠術裡面找到前世的情人。前世情人有些他認識,就是現在朋友當中哪一個,他們處得很好。過去世曾經是父子、是夫妻,現在有的時候變成兄弟,或者變成自己的兒女,下一輩,有特別的感情。所以人有可能生生世世都生在一起。

  這種情執要不斷,諸位想想看,很難脫離六道,很難脫離這個環境。所以,佛要我們把情執放下,放下情執,我們才能夠往生佛國。孰不知佛國裡面的親情更多,我們生生世世老祖宗,以前都往生的,到極樂世界就都遇到。那個好,永遠不再搞輪迴,大家一同幫助阿彌陀佛普度眾生。與阿彌陀佛沒有緣,與你有緣的,你可以做介紹,讓大家統統都得度,這是好事情。

  問:第七個問題,他說請問要如何把握隨順眾生的尺度?比如某事不隨順他人(集體),可能誤了他人事情;若隨順,會令自己犯戒,如借用我的名義辦理一些事情。

  答:這要有智慧,如果沒有智慧,那就是佛門裡面所說的,「慈悲多禍害,方便出下流」,你就落到下流、禍害去了,所以要有智慧。跟眾生隨順的時候,你從十大願王裡面你就能夠體會得到。你看禮敬諸佛決定隨順,對人恭敬一定要隨順,對惡人也要恭敬。讚歎如來就有條件,你看讚歎換成如來,他不叫諸佛。讚歎,一定他是好事、善事,他做得不如法,不能讚歎。所以如來是從性德上講的,諸佛是從形相上講的,這就不一樣了。由此可知,普賢菩薩教導我們「恆順眾生」,你就曉得恆順眾生是有分寸的,不是無條件的,裡面是有條件的,這個東西應當要好好的去學習。最基礎的當然還是《弟子規》,如果你能夠從弟子規學起,從十善業學起,從《太上感應篇》學起,那個分寸就非常明顯。你就知道在不同狀況之下,如何靈活的運用,運用到恰到好處。所以這是智慧。

  借用名義辦一些事情,這個事情如果是不如法的,有時候自己還要負法律責任。縱然你自己覺得無所謂,你的家人會間接受到傷害,這都是不能不留意的。

  問:下面一個問題,他說聽到一位法師說,阿彌陀佛是身金色,而淨宗學會的白色磁器的阿彌陀佛與之有所出入。請問要如何回應?

  答:你的回應,告訴他不要執著,放下分別執著就沒有事情,何必一定要分別、一定要執著?佛實在講,沒有一定的身相,也沒有一定的色相。《楞嚴經》上給我們說得很明白,佛是「隨眾生心,應所知量」,你喜歡他是什麼形相,他就現什麼形相;喜歡他什麼顏色,他就變現什麼顏色。

  問:底下一個問題,他說若住處不方便供佛像,於是在電腦下載佛像,供佛禮佛時,對著電腦裡的佛像禮佛,請問如法嗎?

  答:如法。如果你電腦隨時帶著,佛像就隨時跟在你身邊,這是很好的一種方式。

  問:下面一個問題,《淨空法師法語》中說「異熟果,此為最重,謂果報異時成熟」。請問「異時」是何意?

  答:這是佛學的名詞,你可以查佛學辭典,佛學大辭典講得很清楚。「異」就是不同,「異時」是不同的時候。譬如我們舉個簡單的例子,桃樹是先開花後結果,花跟果不是一個時候,這就叫異時;如果花跟果同時,那就不是異時。花果同時,蓮花,蓮花花果同時,你看長蓮蓬的時候,裡面就有蓮子,它花跟果同時。所以我們佛像裡頭,佛門裡用蓮花表法,就是因果同時。其他像桃樹、李樹,因果都不同時,叫異時,叫異熟,是這個意思。

  問:下面一個問題,請問是否是從八識中找到真如本性?真妄和合是真如嗎?還是八識?或是真如在八識外轉識成智的淨地?

  答:這個問題很複雜,你要想搞清楚,你去讀唯識的經論。唯識確實是一門很繁瑣的學問,是要用腦筋的。真如本性無所不在,無處不在,無時不在,為什麼?連虛空都是它變現的,虛空不是真的。我們今天講時間、空間,時間、空間都是自性變化出來,它不是真的。所以時間、空間可以突破,突破了時間,前後沒有了,先後沒有了;突破了空間,遠近沒有了,這都是真實的事相。

  問:最後一個問題,他說弟子在念佛念到極靜的時候,看到虛空許多眾生,其中有佛菩薩、也有道人(綁髮像仙人),還有出家師父盤坐打木魚,他們也跟著念佛。請問為何會看到他們?

  答:這是感應,這是好事,可不能執著,執著就不好。佛在《楞嚴經》上講,這種現象出現,你就不理會它,不放在心上,是好的境界。如果常常放在心上,慢慢就變成魔境界,這個道理要懂。不管什麼境界現前,這都是說你在一定的程度,把時空,剛才講,時空突破了,你能看到不同空間維次的這些狀況。看到佛的境界,看到天人的境界、仙人的境界,或者是六道眾生的境界,都會看到,這是正常,不要去執著它,也不必多說。但是你可以把它用筆記記錄下來,對於你的修行會很有幫助,這是你的功夫達到某種程度的記錄。你的記錄也不必到處給人看,可以給真正有修行的人請他們做鑑定,也許有價值的時候,他會告訴你,可以提供給同修們做參考。好,現在時間到了,也正好我們把這些問題答完。

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