念佛共修

以下內容恭錄自老法師講席文稿

釋迦牟尼佛一生講經四十九年,是在幫助我們瞭解事實真相,因為知難行易,要是真正徹底明瞭了,怎樣修就曉得了,不必人家指導,所以佛陀在世的時候沒有共修。

淨土宗初祖晉朝慧遠大師,是第一個在中國建佛教蓮社,東林蓮社。遠公大師根據《無量壽經》建立念佛共修的方式,召集志同道合的一百二十三個人,在一塊念佛共修,最後各個念佛往生。淨宗十三祖,印光大師當年在靈巖山念佛堂日夜佛號都不斷,那都是無比之善。

現代一個人修行非常困難,因為無量劫來的煩惱習氣很多,容易退轉,很難精進,所以祖師大德提倡念佛共修。但是今天我們要想求得遠公大師那樣殊勝的法緣,不容易。善導大師說得好:「九品往生總在遇緣不同。」若能找到一、二十人真正發願,以求生西方淨土為目的,並且能有幾個護法護持,像這樣的道場,念上三年就決定往生,因為往生淨土的條件具足了。所以念佛共修這是大事,是佛門最殊勝之事,有待我們同修大家發心共同努力。

念佛是『剋期辦事』,就是剋定、限定在一定的期間之內,我們要有成就;結七念佛,我們現在所稱為的打佛七,就是這個意思。佛七的來源是根據《無量壽經》、《阿彌陀經》上,跟我們講的「若一日、若二日到若七日」。古德說利根的人一天就能夠達到不亂,中下根不定,換句話說,七天,就是下下根也能夠不亂,最低限度都能夠證得事一心的下品。事一心的下品也就是我們常講的功夫成片,換句話說,這句佛號確實產生了力量,這個力量能夠伏住一切妄想、雜念,能伏得住,有這個力量,這樣的力量就是凡聖同居土往生的條件。

佛七念佛共修通告

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