淨宗一代尊宿淨空老和尚圓寂荼毗大典 紀實報導

另一場莊嚴的教化

蜚聲國際的佛教大德、宗教領袖、全球多地淨宗學會導師、前聯合國教科文組織淨空之友社永久榮譽主席空老和尚圓寂荼毗大典,二〇二二年九月三日上午七時於臺南極樂寺舉行。來自海內外的僧俗弟子及護法等,大約三千餘人出席極樂寺的典禮儀程,二千餘人參加大仙寺的荼毗法儀,合計近六千人次。受到疫情阻隔,眾多淨宗同修及各界友人無法親臨現場,主要直播站點合計顯示,當日有十幾萬人次觀看網路直播,連線同步參與。

淨空老和尚畢生講經說法六十二年,廣演諸宗,導歸極樂。一生致力於振興佛陀教育、中華傳統文化教育,倡導宗教回歸教育。特別重視倫理、道德、因果普世教育的推動;成功地以傳統文化教育敦厚社會風氣,建立禮義家邦;成功地團結宗教與族群,做出多元和諧榜樣。老和尚強調孝親尊師是萬善萬德與中華文化的根本,也是圓滿成佛的根本。中華民族自古重視喪祭之禮,它是孝敬之道的落實與展現。淨空老和尚圓寂荼毗大典,正是這樣一場本著孝敬精神、感念師恩的祭典法事。

清晨六點,些微的風雨中,大眾自四方雲集而來。六點四十五分,室內、戶外七大座位區,幾已座無虛席。大眾身著海青,伴隨著老和尚沉靜和緩的阿彌陀佛聖號,靜心念佛,敬候大典開始。

六點五十五分,叩鐘集眾。鐘聲清亮,迴盪不絕。會場正面牆上,畫中的老和尚端住法座,凝視著面前翻開的經本,低首合掌,為眾宣講,無量壽經法會儼然未散。鐘鳴21響畢,大典正式開始。法眷列隊長跪,至誠恭請中國佛教會理事長淨耀長老、大臺南佛教會理事長明光長老、南普陀住持宗興長老、大高雄供佛齋僧功德會理事長心茂長老、高雄市佛教會理事長圓戒長老慈悲主法。法眷祭儀,首先由極樂寺住持悟行法師代表法眷弟子,恭讀「報恩追思文」。一紙千言的追思文濃縮了老和尚心懷蒼生的百年歲月與畢生志業,展現了老和尚平等慈愛、恆順感恩、忍辱精進的德行風範,字裡行間道不盡的是眾弟子們對老和尚的景仰、敬愛與感恩。隨後由法眷弟子、俗親弟子、海內外淨宗弟子,依次行祭拜禮。

八點三十分,國民黨臺南市黨部林進旺主委率領眾議員,蒞臨致祭。前立法院院長暨臺南市國學書院董事長王金平先生,亦親臨會場,在追思致辭中表示,受老和尚指導成立的臺南市國學書院,已發揮功能,在中南部基層學校及社團,推動普及儒釋道三教合一的教育。老和尚的色身雖然消失於世間,但自己與家人仍與老和尚在弘法影音上天天見面;希望老和尚早日倒駕慈航,再續法緣。臺南市市長黃偉哲先生亦於百忙中抽空前來致祭,為老和尚頒發「卓越市民狀」,並於追思感言中談到,老和尚是自己個人的導師,十二年前於電視採訪中結緣;從政以來,依循老和尚的教導,為市民、城市戮力付出;希望老和尚深植人心的教化,讓臺灣更美好、世界消除戰爭,向大同世界更邁進一步。

九點整,舉行起龕儀式。大眾虔誦彌陀聖號,法眷弟子繞龕三匝,代老和尚向諸佛菩薩、韋馱菩薩、伽藍菩薩、本寺山神土地、護法龍神頂禮三拜,圓滿告假。老和尚靈柩起龕前,風雨交繼的天空,突然暫息放晴。等到聖龕上了禮車,復又下起雨來。

香、花、燈、果、幡的儀供隊,沿著華平路、健康路緩緩前行,在前引導著禮車。「佛門的一切供具、設施無非是表法,表法就是教學。這是藝術的教學法。」老和尚的法音,聲猶在耳,「讓你接觸到、看到、聽到,時時刻刻提醒自己,啟發性德的光明。」

中午十二點三十,靈龕到達荼毗會場大仙寺。歸真堂外,主法和尚做舉火荼毗說法云:「一炬彌陀光明火,化盡塵勞幻化身。四大無我五蘊空,自在無礙證無生。」「燒!」一字落下,虛幻的身軀化成輕煙,「身不是我,是我所有的,如同衣服,可以常常換。身是無常的,有生有滅;真我是真常的,不生不滅。」老和尚的法音清晰如常,叩擊著我們的心田,微涼的清風拂去眼眶中懸然欲滴的不捨。

佛菩薩、善知識為什麼要示現入滅?「這一示現,讓很多人覺悟、省悟過來,用這個作教學的手段」,老和尚如是回答,「原來在的時候好像無所謂;這一不在,馬上覺得失掉了一個好老師,警覺性提起來了。所以示現滅度也是幫助眾生覺悟。」

下午五點十分,鐘鼓齊鳴聲中,老和尚的舍利回到了極樂寺。法相裡的老和尚慈悲地微笑著,眼中閃爍著殷殷的期許:「只希望你真正明瞭佛法的精髓,依教奉行。將來到西方極樂世界又見面了,那我們這一會真正的目標就達到了。」

這不是一場哀傷的告別,而是一場莊嚴的法事、圓滿的教化。讓我們永遠銘記老和尚的叮囑、提醒與期許,仰承師志,如教修行,自行化他,共赴蓮池,安養國裡慶團圓。

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