恭迎大勢至菩薩聖誕|憶佛念佛 必定見佛

《悲華經.卷三》中寶藏如來曰:「善男子,由汝願取大世界故,因字汝為得大勢」,此因願力而得名。

《觀無量壽佛經》云:「以智慧光普照一切,令離三塗,得無上力,是故號此菩薩名大勢至」,此因攝受眾生而得名。

大勢至,「大」是所證之法身,以法身豎窮橫遍;「勢」是能證之般若,以般若智內破煩惱惑,外伏諸魔怨;「至」是究竟義,即解脫德,以菩薩位鄰極聖,證近於佛。因而三字合在一起,就是法身、般若、解脫三德祕藏。

大勢至菩薩是阿彌陀佛的右脅侍者,與阿彌陀佛、觀世音菩薩合稱為西方三聖。根據《悲華經》記載,過去阿彌陀佛為轉輪王時,大勢至菩薩為二王子。當時寶藏如來為轉輪王(阿彌陀佛)及大太子(觀世音菩薩)授記後,二王子也稟白佛陀:世尊,如我以所有身口意業清淨無染的福德善根,全部迴向阿耨多羅三藐三菩提。願遍出功德光明佛(即觀世音菩薩)初成佛道時,我必於時先請佛轉大法輪,跟隨彼佛說法度化,於其中間行菩薩道,利益有情。此佛進入涅槃之後,直至正法滅盡之時,我緊臨其後入補佛位,圓滿成就無上正等正覺。當我成佛之後,所作弘法利生的種種佛事,我國土世界種種清淨莊嚴,及入涅槃後正法住世的時間,都和遍出功德光明佛所作平等無異。此時寶藏如來告訴二王子:你今日所願攝取的清淨莊嚴國土必定如你所願,你將於如是最殊勝的清淨世界成就無上正等正覺,名號「善住珍寶山王如來」。由於你發願攝取廣大殊勝清淨莊嚴的世界,因此命名你為「得大勢」。

在楞嚴會上,佛問圓通,二十五位菩薩分別說出自己修行證果的經過。大勢至菩薩修行的方法最簡單、最直截,「我憶往昔恆河沙劫,有佛出世名無量光,十二如來相繼一劫,其最後佛名超日月光,彼佛教我念佛三昧。」十二如來就是阿彌陀佛,阿彌陀佛教他念佛三昧,「以念佛心,入無生忍」,菩薩是專修念佛法門,念佛成佛的。

念佛法門直捷圓頓,簡便易修,勝過其他一切法門。

所以在楞嚴會上,大勢至菩薩與五十二同倫,「同倫」就是志同道合的,「五十二」是十信、十住、十行、十迴向、十地,這五十位,再加上等覺、妙覺。他們就是一句佛號念到底,成佛之後還念佛,用這個法門成就自己,用這個法門度一切眾生。

念佛方法

「都攝六根,淨念相繼」,這是念佛的方法。怎麼念?要能都攝六根。何謂「都攝六根」?攝是收,我們常講收心。平常我們的心都往外面跑,六根接觸六塵,就被外面的境界迷惑了,起了貪瞋痴慢。

菩薩教給我們,要把這個心收回來,眼從色塵收回來,耳從聲塵收回來。用什麼方法收?就用這句佛號。

念念都是阿彌陀佛,就是「淨念相繼」。做到淨念相繼,自然就都攝六根;能夠都攝六根,一定可以做到淨念相繼,這兩句話相輔相成。

「不假方便,自得心開」,這兩句是說明念佛的功效。方便是指一切方便法門,念佛人不需要,不用借助於其他法門。諸位也許聽到有人講要禪淨雙修,還有淨密雙修,還有禪淨密三修的。菩薩說得好,這個法門「不假方便,自得心開」,就是一句阿彌陀佛老實念下去,只要念佛功夫純熟了,自然就明心見性、大徹大悟了。

修行目標

《大勢至菩薩念佛圓通章》云:「憶佛念佛,現前當來,必定見佛」,這是菩薩教我們修行的準則。

「憶」是心裡想,「念」是心裡念。我們心裡要想佛、要念佛,不要想別的,想別的沒用處。想人、想事都造業,想好人、想好事是造善業,想壞人、想壞事是造惡業,不值得。想佛念佛才會有成就,這是我們要覺悟的。「現前當來」,現前就是現在,現在就能見到佛,有種種的瑞相;「當來」是將來,到西方極樂世界的時候「必定見佛」。為什麼?心是佛心,見佛就成佛,這真是妙極了!

印光大師曰:「諸大乘經,帶說淨土者,多難勝數。而《楞嚴經.大勢至菩薩念佛圓通章》,實為念佛最妙開示。眾生果能都攝六根,淨念相繼,豈有不現前當來必定見佛,近證圓通,遠成佛道乎哉。」我們修習淨土法門,以大勢至菩薩為我們榜樣,「都攝六根,淨念相繼」,好好念佛,以期早證念佛三昧。

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